In-Depth Analysis Reveals Distortion in U.S. Media's Coverage of the Gaza Conflict

Pro Palestine protest in front of BBC for Media Bias. Salford, Greater Manchester, UK. 10.21.2023 (Photo by Harry Matthieu Warner)
Pro-Palestine rally at Media City, Salford outside BBC offices in protest of their coverage. By Harry Matthieu Warner

In-Depth Analysis Reveals Distortion in U.S. Media's Coverage of the Gaza Conflict

In the midst of the ongoing Israeli war on Gaza, which has tragically claimed approximately 25,000 Palestinian lives, predominantly those of children and women, a clear trend has been identified in Western media coverage. This trend suggests a strong alignment with the Israeli narrative, to the extent that journalists from leading Western news outlets have embedded themselves with the Israeli army for reporting purposes. Their coverage, however, often reflects the Israeli viewpoint, adhering to military censorship and the official Israeli stance. 

Recent analyses, particularly by the AJR editorial team, have highlighted this trend. A notable report by The Intercept, titled “Coverage of Gaza war in the New York Times and other major newspapers heavily favored Israel, analysis shows,” has transformed these observations into a scientifically-backed conclusion. This report reveals significant variations in the American mainstream media's portrayal of the Israeli war on Gaza, indicating numerous breaches of basic journalistic standards.

The Intercept's comprehensive analysis scrutinized over 1000 articles from three major American newspapers: The Washington Post, The New York Times, and The Los Angeles Times. Utilizing sophisticated software typically used in quantitative media studies, the writers aimed to identify specific patterns in coverage, facilitating critique by media analysts even without precise statistical data on the extent of deviation.

Data for this study was sourced from publicly available information related to these influential newspapers, which are known for their wide readership and impact on journalistic standards in the United States. They are generally regarded as epitomes of professionalism and editorial independence. The Intercept's report, prepared by Adam Johnson and Othman Ali, offers a data-driven analysis, revealing a consistent pattern in how these leading publications have covered key aspects of the ongoing Gaza war.

Here is a digest of the key findings from the report:

1. Disproportionate Coverage of Death The intercept analysis: Coverage of Gaza war in western media, NYT and other major newspapers heavily favored Israel , Analysis show

Within the New York Times, Washington Post, and Los Angeles Times, the terms "Israeli" or "Israel" overshadow the frequency of references to "Palestinian" or its derivatives, despite Palestinian casualties significantly surpassing Israeli losses. Every two Palestinian deaths warrant just one mention, whereas each Israeli fatality garners eight references, representing a ratio 16 times higher per death compared to Palestinians.

2. Shifts in Language and Humanization of Victims:

Beyond the quantitative neglect in articles focused on discussing Palestinian victims, there's a nuanced form of bias. This is evident in the heightened use of emotionally charged words and descriptions such as "massacre," "slaughter," "bloodbath," and "horrifying." These terms appear to be reserved primarily for Israeli casualties and are not employed in the context of Palestinians, creating an emotionally unbalanced narrative favoring the Israeli side. For instance, the analysis revealed that the term "slaughter" was used 60 times to describe operations on October 7, compared to one instance in Gaza. Similarly, the term "massacre" was used with a ratio of 125 to 2. The word "horrifying" was also reserved for Israeli victims, appearing 36 to 4 times in the context of Gaza.


3. Neglect of Child and Palestinian Journalist Victims:

The analysis also highlights how the three newspapers blatantly fell short in covering Israeli crimes against two specific victim groups that typically demand heightened attention—children and journalists. Despite an unprecedented number of documented child casualties in Gaza, around 10,000 children, and a significant number of journalists killed or assassinated in the last three months (totaling 112 journalists), the three newspapers barely paid considerable attention to the disaster that befell these two categories of civilians in the war on Gaza.


4. Contrast in Coverage of Hate in the U.S.

The report analyzed the contrast in coverage by the three newspapers regarding crimes described as anti-Semitic and those classified as anti-Muslim. Despite a significant increase in the percentage of these crimes in recent times in the United States against Muslims compared to crimes against Jews, the latter consistently received the highest level of attention in all three newspapers, according to the data collected and analyzed by the Intercept.


The Intercept's report, with its substantial dataset and analysis, confronts those interested in critiquing the dominant Western media's coverage of the Gaza war with a clear and proven example of a lack of fundamental professional balance. This imbalance is evident in both the volume and tone of the coverage, as well as the oversight of usually unavoidable tragedies affecting two victim groups—children and journalists—treated traditionally with a higher level of sensitivity by the media. The quantitative data presented in the report proves that the three researched newspapers systematically undermined the basic journalistic values that form the foundation of their perceived professional reputation, including objectivity, avoidance of bias, and adherence to standards of fairness, accuracy, and ethical responsibility in presenting an unbiased picture of events.

المزيد من المقالات

تقرير لاتحاد الكتاب الأمريكي يرصد انتقاما ممنهجا من الصحفيين الناقدين للحرب على غزة

يفصّل تقريرٌ صادر عن الاتحاد الوطني الأمريكي للكتّاب وقائع وشهادات عن تعرّض حوالي 100 صحفي وصحفيّة لإجراءات انتقاميّة من قبل مؤسساتهم، بسبب مواقفهم من الحرب الإسرائيلية الجارية على قطاع غزّة، وانتقادهم العلنيّ لفشل الإعلام الغربي السائد في تغطية هذه الحرب.

Mohammad Zeidan
محمد زيدان نشرت في: 21 مايو, 2024
تقرير يحذر من تراجع مستوى حريات الصحافة في دول الاتحاد الأوروبي إلى "حافة انهيار"

حذر تقرير صادر عن اتحاد الحريات المدنية الأوروبي من تراجع في مؤشرات حرية الصحافة والتعددية الإعلامية في العديد من دول الاتحاد الأوروبي، كذلك جدّد الدعوة إلى إجراء إصلاحات "شبه شاملة" للتعامل مع مسائل مزمنة تؤثر على حريات الصحفيين في تلك الدول، قد تصل إلى ما دعاه "حافة الانهيار".

مجلة الصحافة نشرت في: 3 مايو, 2024
رسالة لـ 50 أستاذا جامعياً للصحافة بأمريكا تطالب نيويورك تايمز بمراجعة "قصة" الاعتداء الجنسي يوم 7 أكتوبر

طالب الأساتذة بضرورة تشكيل لجنة مكونة من خبراء صحفيين لإجراء مراجعة شاملة ومستقلة لمراحل إنتاج القصة كافة، ونشر نتائجها للعلن، ولا سيما أن القرارات التحريرية التي تحكمت في نشر القصة توازي خطورة الأخطاء المهنية التي ارتكبتها صحيفة نيويورك تايمز في أثناء تغطيتها للأحداث التي مهدت للغزو الأمريكي للعراق عام ٢٠٠٣.

مجلة الصحافة نشرت في: 30 أبريل, 2024
نيويورك تايمز توجّه صحفييها بتجنب استخدام مصطلحات "الإبادة الجماعية" و"الأراضي المحتلة" في تغطيتها للحرب على فلسطين

نشر موقع ذا إنترسبت الأمريكي، تسريبا لمدونة داخلية وزعت على الصحفيين في صحي

مجلة الصحافة نشرت في: 16 أبريل, 2024
كيف "فضحت" "لوموند" تواطؤ الصحافة الغربية السائدة في تبني رواية قطع رؤوس الرضع؟

يكشف تحقيق "لوموند" آلية نشوء إشاعة تحولت إلى "لازمة" خطابية في دعاية جيش الاحتلال والساسة الغربيين، ومنهم الرئيس الأمريكي جو بايدن ومستشار الأمن القومي الأمريكي السابق جون بولتون

مجلة الصحافة نشرت في: 4 أبريل, 2024
نيويورك تايمز في مأزق مهني جديد على خلفية تقريرها حول ادعاءات "العنف الجنسي" في 7 أكتوبر

تجدّد الجدل بشأن تقرير نيويورك تايمز وسياسات التحرير في الصحيفة الأمريكية، بعد رصد تورّط واحدة من معدّي التقرير، وهي "آنات شوارتز"، بمخالفات مهنية وأخلاقية جسيمة.

Mohammad Zeidan
محمد زيدان نشرت في: 26 فبراير, 2024
موظفون في سي أن أن "يحتجون" على انحياز الشبكة للرواية الإسرائيلية

استند تقرير الغارديان إلى شهادة 6 موظفين في شبكة سي أن أن ومجموعة من المراسلات والوثائق الداخلية حصلت عليها الصحيفة، وهو يشير بوضوح إلى امتعاض عدد من الصحفيين بسبب ما وصفوه بأنه "تشويه للتغطية" بسبب التحيز المؤسساتي داخل الشبكة إلى إسرائيل.

مجلة الصحافة نشرت في: 5 فبراير, 2024
استمرار الجدل داخل "نيويورك تايمز" بشأن تقرير "العنف الجنسي" في 7 أكتوبر

بينما تتواصل حرب إسرائيل على غزة، نشرت نيويورك تايمز تقريرا مثيرا للجدل يتهم المقاومة الفلسطينية بارتكاب أعمال ممنهجة من "العنف الجنسي" في حق الإسرائيليين، وهو تقرير أثار جدلا واسعا خارج الصحيفة، وحتى داخلها.

مجلة الصحافة نشرت في: 29 يناير, 2024
هل انتهى عصر الصحافة المحلية؟

يقول تقرير نشرته جامعة نورث ويسترن إنه إلى حدود سنة 2022، كانت الصحف المحلية تُغلَق بمعدل اثنتين كل أسبوع، أما في العام 2023 ارتفع ليصبح 2.5، وهو رقم يمكن تفسيره بالهزة التي تتعرض لها الديمقراطية الأمريكية بسبب التضليل وحدة الاستقطاب. كيف نفسر تراجع الصحافة المحلية؟

مجلة الصحافة نشرت في: 24 يناير, 2024
استطلاع في الولايات المتحدة يظهر تراجعًا حادًا في ثقة الأمريكيين بالصحافة

ماذا يقول مؤسسة "غالوب" الأمريكية عن مستويات ثقة الأمريكيين في الصحافة والصحفيين؟

مجلة الصحافة نشرت في: 22 يناير, 2024
في رسالة للجزيرة.. صحفيون في بي بي سي يتهمون مؤسستهم بالتحيز في غزة

في رسالة مطولة أرسلت إلى الجزيرة من ثمانية صحفيين مقيمين في المملكة المتحدة يعملون لصالح بي بي سي، وقالت الرسالة إن بي بي سي مذنبة بـ "تبني معايير مزدوجة في كيفية رؤية المدنيين"، في حين أن موقفها ثابت "في تقديم تقارير حول الجرائم الحرب الروسية المزعومة في أوكرانيا".

مجلة الصحافة نشرت في: 24 نوفمبر, 2023
أكثر من 750 صحفيا يدينون قتل الصحفيين والتغطية الغربية المنحازة في الحرب على غزة

وقع أكثر من 750 صحفيا يعملون في مؤسسات إعلامية مختلفة حول العالم عريضة تدين قتل الصحفيين الفلسطينيين في غزة على يد الاحتلال الإسرائيلي، وتنتقد بشدة تغطية الإعلام الغربي إزاء ما وصفتها العريضة بالفظائع التي ترتكب بحق الفلسطينيين في الحرب على غزة.

مجلة الصحافة نشرت في: 10 نوفمبر, 2023
نقاش في لوموند حول فلسطين

تشرح "لوموند" خلفيات قرارات تحريرية شائكة وحساسة، حول موضوع يُحدث انقساما سياسيا ودينيا في المجتمع الفرنسي، أي أن قرار النشر - مهما كانت المواثيق والمعايير دقيقة - قد يتأثر بالضغط القادم من المجتمع ومن قرّاء يؤمنون بأنهم على حق. جزء من هذا التأثر ينبع من طبيعة المهنة نفسها، ومن انحيازات الصحفيين وتصوّراتهم لقضية شهدت أكبر قدر من التجاوزات المهنية والانحياز السافر للسردية الإسرائيلية.

مجلة الصحافة نشرت في: 10 نوفمبر, 2023
تقرير رويترز.. الشباب لا يثقون بالصحفيين

أصدر معهد رويترز اليوم تقريره السنوي للإعلام الرقمي Digital News Report، الذي يبين مواقف الجمهور تجاه الأخبار وسلوكياتهم في استهلاكها والقوالب والمنصات التي يفضلونها لذلك. عينة البحث تشمل عدة دول في مختلف قارات العالم، مع استمرار غياب الدول العربية.

مجلة الصحافة نشرت في: 15 يونيو, 2023
قضية سعد لمجرد.. عن التغطية الصحفية لقضايا المحاكم

تثير تغطية القضايا الرائجة داخل المحاكم أسئلة مهنية وأخلاقية ترتبط بإحداث التوازن بين حرية الصحافة والحق للولوج إلى المعلومات وبين حماية المحاكمة العادلة وعدم التأثير على القضاء.

مجلة الصحافة نشرت في: 1 مارس, 2023
"زلزال" الشائعات غير العلمية

عادة ما تنتشر الخرافات والمعلومات غير العلمية أثناء الكوارث الطبيعية، وإذا كان أثرها في السابق محدودا، فإنه مع انتشار وسائل التواصل الاجتماعي، باتت تؤثر بشكل مباشر على مل

مجلة الصحافة نشرت في: 21 فبراير, 2023
من أجل تغطية مهنية وأخلاقية للأزمة بين روسيا وأوكرانيا

غُرف الأخبار يجب أن تتأنى للحظة قبل الانخراط في التغطية، لوضع منهجية واضحة تحدد فيها شكل التغطية وقواعدها العامة، زوايا المعالجة، المصطلحات المستخدمة، آلية التعامل مع المحتوى الذي ينتجه المستخدم ورسم نموذج عمل واضح يضمن التحقق من المعلومات. يجب أيضا أن تحدد قواعد التعامل مع تصريحات السياسيين ووكالات الأنباء لتجنب الوقوع في فخ الترويج لدعاية سياسية موجهة، وأن تتبنى زوايا معالجة تجيب على أسئلة جمهورها العربي الملحّة. 

مجلة الصحافة نشرت في: 24 فبراير, 2022
نصائح للصحفي في تغطية المشهد الأفغاني

في خضم الحرب والفوضى والاستقطاب السياسي.. تضيع الحقيقة.

مجلة الصحافة نشرت في: 17 أغسطس, 2021
معهد الجزيرة ينظم منتدى أخلاقيات الصحافة في العصر الرقمي

يستعد معهد الجزيرة للإعلام لتنظيم "منتدى أخلاقيات الصحافة في العصر الرقمي" عبر الإنترنت يوم 15 يونيو/حزيران 2021.

مجلة الصحافة نشرت في: 10 يونيو, 2021
تيك توك.. فضاء جديد للاحتجاج

تحولت منصة تيك توك خلال الاحتجاجات الأميركية الأخيرة إلى منصة مهمة داعمة للاحتجاجات، في وقت كانت تعتبر مجرد وسيلة للتسلية، تتضمن غالباً مقاطع لرقصات روادها. 

مجلة الصحافة نشرت في: 10 يونيو, 2020
معهد الجزيرة يصدر العدد 13 من "مجلة الصحافة"

يتناول العدد 13 من مجلة الصحافة، الصادرة عن معهد الجزيرة للإعلام، الأخبار الكاذبة، وذلك مع موجة انتشارها في السنوات الماضية، تزامناً مع صعود وسائل التواصل الاجتماعي.

مجلة الصحافة نشرت في: 6 مايو, 2019
دول عربية في أسفل قائمة حرية الصحافة للعام 2019

لتصنيف الذي تعدّه المنظمة سنوياً والذي يتضمن 180 بلداً، أظهر أن الدول العربية لا تزال في أسفل القائمة لجهة حرية الصحافة فيها.

مجلة الصحافة نشرت في: 20 أبريل, 2019