Radio Gargaar - grassroots broadcasting to refugees in Kenya

Abdullahi
Abdullahi Mire was raised in the Dadaab refugee camp, north-eastern Kenya, where he now runs a radio show focusing on health issues. [Photo courtesy of Abdullahi Mire]

Radio Gargaar - grassroots broadcasting to refugees in Kenya

What it’s like to host a radio show in the Dadaab refugee camp, situated in one of the world’s most overlooked regions, during a global pandemic.

 

Since early 2020 and right through the months that the coronavirus pandemic was at its height, I have been running a radio show in the Dadaab refugee camp in north-eastern Kenya. Dadaab is one of the biggest camps in the world, housing around 220,000 refugees from different countries, although the majority come from Somalia. I, myself, first came to Dadaab 30 years ago from Somalia at the age of just three, and I was raised and educated here.

Grassroots radio shows such as mine have been providing an essential service to marginalised communities during the global pandemic. According to the United Nations, there has been a huge rise in the numbers of people tuning in to radio programmes over the past 18 months in search of information and reassurance about COVID-19.

This is particularly the case in areas of the world like in the Dadaab refugee camp in Kenya where many people are illiterate and do not have access to television or smartphones - but do tend to have a radio. 

Abdullahi6
A colleague and I reporting for Radio Gargaar from deep within the Dadaab refugee camp in north-eastern Kenya. [Photo courtesy of Abdullahi Mire]

Providing an essential service

Radio Gargaar (“Gargaar” means “assistance” in Somali) is a community-based radio station based inside the Dadaab camp. It is the primary medium through which members of the community - and those living in the larger community in Garissa County, north-eastern Kenya - stay informed about public health issues. We broadcast primarily in Somali, but also in Oromo, Swahili and English.

At the start of the pandemic, I began hosting a 20-minute daily morning show called “Our Health” at 10am, highlighting challenges within the community, providing information and helping to find solutions for day-to-day health problems in the camp. I also provide the community with the latest news updates related to the coronavirus from government agencies and international NGOs. We started the show specifically in response to the COVID-19 pandemic, but we cover all health issues. In 2020, we received an innovation award from UNHCR for our work as part of the Refugee Youth Education Hub. 

Last year, I was also awarded a grant from the Internews Information Saves Lives fund, which I am using to expand my show from 20 minutes to an hour each day. I also plan to add radio plays and entertainment for children. 

We are able to give refugees a voice and a sense of community in a camp with many nationalities who have essentially been warehoused here

 

At this camp, refugee women come every weekday to seek services such as health care, psychological support, legal aid and support for integration into the community here. They also come to register their new-born babies. The radio show places a particular emphasis on enlightening listeners about social-distancing, washing hands and the importance of wearing masks at all times. We also highlight as much as possible the dangers and risks of the coronavirus to the population. 

There are a lot of health concerns in the camp because of the lack of medical facilities and overcrowding due to the high-density population living here, which means the larger population is at greater risk during a pandemic. So, after we have run through all the latest coronavirus updates, we invite callers to ask questions, and we provide clarification about the latest rumours - of which there have been many. 

Abdullahi3
Young people living and going to school in the Dadaab refugee camp in north-eastern Kenya are particularly avid listeners to the camp's radio station, Radio Gargaar. [Photo by Abdullahi Mire]

‘They thought the vaccine would cause infertility’

Most people call in for information about public health issues such as the lack of water and sanitisers for handwashing, child marriage, youth empowerment and family planning. 

We are able to clarify issues that may be causing confusion. For instance, one man called in to the show to complain that his wife was taking contraceptive pills but they had not worked and she was pregnant. He wanted to know if he should also have been taking the pills. 

We told him where he should go for proper medical advice and attention and - from the following calls from listeners - we discovered that many were buying drugs which had either expired or were fake versions of the original because they were cheaper and readily available from traditional healers in the community. 

Correcting misinformation is a key purpose of the radio programme. There were a lot of rumors and misinformation flying around about the pandemic early last year, for example. Some of the locals were saying it was a virus that only affected other races, while others who are devout Muslims believed the coronavirus would not affect people from their religion. Yet more locals were claiming the vaccine was a “depopulation tool” which would cause infertility and death. It is our role to debunk all of these myths. 

We understand that people here do not always want to follow NGO advice, especially when it appears to go against their cultural beliefs and traditions

 

There was a marked change in attitude among this community after I reported the death of the popular Somali musician, Mohamud Ismail Hussein - commonly known as Hudeydi - from the coronavirus in April last year. 

Another time, a listener called in and claimed he could cure himself of COVID-19 by using traditional herbs. He was adamant about this so, to keep his trust, we advised him to take the vaccine but also to continue with his herbal concoctions.

Being in a Muslim community, we have to respect the culture and traditions of people here. Our advice is geared towards finding community-centered solutions because we understand that people here do not always want to follow NGO advice, especially when it appears to go against their cultural beliefs and traditions. 

Abdullahi4
Women refugees - such as those pictured here cooking in a makeshift kitchen - are in particular need of advice and information about health in Kenya's Dadaab refugee camp. Radio Gargaar helps to provide that. [Photo by Abdullahi Mire]

Giving a voice to the voiceless

I chose to work as a radio journalist because nearly everyone has got a radio. Most people at the camp are illiterate but almost every house has a radio. After growing up in Dadaab and going to college in Nairobi, I started working as a fixer and public information officer for NGOs and media outlets. 

I believed it was important to try to give a voice to the voiceless, particularly as I speak their language and I myself was raised in the camp. 

For a while during the pandemic, I moved back to Dadaab from my home in Nairobi to run the radio show. At the moment, I make long trips to Dadaab from Nairobi but when I can’t get there, I can participate in the show using my smartphone, thanks to social media and the internet. 

Despite the challenges in raising funding, our radio show is making a difference. 

I am always delighted when interacting online with young people who sometimes direct-message me their problems if they don’t want to share publicly, and I am always glad to help.

Abdullahi5
A poster at Radio Gargaar shows the ripple effect a grass-roots radio station can have when creating a network of aid and information sources for the greater community. [Photo by Abdullahi Mire]

Through this radio station, we are able to give refugees a voice and a sense of community in a camp with more than 10 nationalities from war-torn African nations who have essentially been warehoused here. The aim is to inspire them to take their destiny into their own hands by telling their own stories.

I am always engaging with them and the vibe here is on another level. From my experience, young people here in particular yearn for better opportunities in life. So, we try to connect young people from different parts of the world through networking. We are continuously building our network of people around our broadcasts.

I have found that the show works as a sort of therapy for many adolescents and helps to keep them away from dangers such as drugs or grooming by al-Shabaab groups.

Radio Gargaar is a case study for international agencies on how to ‘do aid’ effectively

 

 

 

My show builds trust and resilience between the different communities that make up the larger community in and around Dadaab. People know me here. I speak the local languages and I am working to keep my people out of danger from the virus.

What the pandemic has taught us is how we as a community can change our lives through our voices. This is a case study for international agencies on how to do aid effectively. The international community should focus on gearing up funding for community-led projects rather than just importing their own.

With my radio show and the network of people we have built up around it, there is a conversation going on with donors. We are dreaming at least, that someone will hear us.

 

المزيد من المقالات

يوميات الصحفي الفلسطيني على خط النار

بعضهم قصفت مقراتهم، والبعض الآخر تركوا عائلاتهم ليدحضوا السردية الإسرائيلية، أما البعض الآخر فقد اختاروا أن يشتغلوا على القصص الإنسانية كي لا يتحول الضحايا إلى مجرد أرقام.... هي قصص صحفيين فلسطينيين يشتغلون تحت النار.

ميرفت عوف نشرت في: 20 مايو, 2021
الرواية الفلسطينية في بث حي على إنستغرام

بينما كانت بعض القنوات التلفزيونية تساوي بين الضحية والجلاد في أحداث القدس، كان مؤثرون ونشطاء صحفيون يقدمون الرواية الفلسطينية للعالم. لقد تحولت المنصات الرقمية، رغم كل التضييق، إلى موجه للقرارات التحريرية، وإلى مصدر رئيسي للتحقق مما يجري على الأرض.

مجلة الصحافة نشرت في: 9 مايو, 2021
حينما تتعالى الصِّحافةُ السودانية على آلام المستضعَفين

بينما الشّارعُ السّودانيُّ يغلي بسبب انتشار الفقر، وبينما تتّسعُ دائرةُ التّهميش، تُصِرُّ الصِّحافةُ السّودانيّةُ على التَّشاغُل بتغطية شؤون "النُّخبة"؛ بعيدًا عن قصص الفقر في المدن والأرياف.

سيف الدين البشير أحمد نشرت في: 31 مارس, 2021
التسريبات في تونس.. الصحافة تدخل "الغرف المظلمة"

تحول جزء من الصحافة التونسية إلى فضاء للتسريبات والتسريبات المضادة، لكن نادرا ما طرح السؤال عن المعايير الأخلاقية والمهنية في التحقق منها، ومدى ملاءمتها للمصلحة العامة..

أمين بن مسعود نشرت في: 28 مارس, 2021
أطفال مخيم الهول في عين الحدث.. شيطنة الضحايا

في مخيم الهول، ظهرت صحفية تطارد أطفالا وتنعتهم بتسميات وصفها بعض الأكاديميين أنها منافية لأخلاقيات المهنة. كيف يتعامل الصحفيون مع الأطفال؟ ولماذا يجب أن يحافظوا على مبادئ الإنصاف واحترام خصوصيات الأفراد والحق في الصورة؟ وماهو الحد بين السعي لإثبات قصة وبين السقوط في الانتهاكات المهنية؟

أحمد أبو حمد نشرت في: 25 مارس, 2021
الصحفي وامتحان "الوثائقي"

ما لم تحفز الأفلام الوثائقية المشاهد على "عمل شيء، أو توسيع مدارك المعرفة والفهم الإنسانية"، فإنه لا يضيف أي قيمة للممارسة الصحفية. البعض يعتقد أن صناعة الفيلم الوثائقي ليست مهمة، لذلك يسقطون في أخطاء، يحاول هذا المقال أن يرصد أبرزها خاصة التي تفتقر للحد الأدنى من لغة الوثائقي.

بشار حمدان نشرت في: 16 مارس, 2021
الصحفي.. والضريبة النفسية المنسية

في مرحلة ما، تتشابه مهام الصحفي والأخصائي النفسي الذي يستمع لمختلف القصص ويكون أول من يحلل أحداثها لكن عليه أن يحافظ على مسافة منها وألا ينسلخ عن إنسانيته في ذات الوقت. في هذا المقال، تقدم الزميلة أميرة زهرة إيمولودان مجموعة من القراءات والتوصيات الموجهة للصحفيين للاعتناء بصحتهم النفسي.

أميرة زهرة إيمولودان نشرت في: 14 مارس, 2021
فيسبوك بلا أخبار في أستراليا.. عن حرب العائدات التي اشتعلت

استيقظ مستخدمو فيسبوك في أستراليا، صباح اليوم الأربعاء، على "فيسبوك دون أخبار"؛ حيث قررت شركة فيسبوك منع مستخدميها في أستراليا من مشاهدة أو نشر الأخبار على منصته.

محمد خمايسة نشرت في: 18 فبراير, 2021
العمل الصحفي الحرّ في الأردن.. مقاومة لإثبات الوجود

أظهرت نتائج الرصد تحيزًا كبيرا إلى الرواية الرسميّة الحكوميّة في تلقي المعلومات وبثها، حتى تحوّلت الحكومة من خلال الناطق الإعلامي والوزراء المعنيين وكبار الموظفين في الوزارات ذات الاختصاص، إلى مصادر محددة للمعلومات التي تتولى وسائل الإعلام تلقيها وبثها.

هدى أبو هاشم نشرت في: 29 ديسمبر, 2020
المبلّغون عن المخالفات.. الحبر السري لمهنة الصحافة

أدى ظهور ما يسمى "المبلغون عن الفساد" إلى إحداث تغيير جوهري في الممارسة الصحافية، فطرحت قضايا جديدة مثل أخلاقيات المهنة وحماية المصادر وتدقيق المعطيات التي يقدمها عادة موظفون في دوائر حكومية.

كوثر الخولي نشرت في: 14 ديسمبر, 2020
صحفيات على خطوط النار

لم يُسأل الصحفيون الرجال يوما وهم يستعدون لتغطية مناطق النزاع: يجب أن تفكر قبل الذهاب.. لديك أطفال، لكنهم يسألون النساء بثوب الناصحين، رغم أن جدارتهن في المناطق المشتعلة لا تحتاج إلى دليل.

نزار الفراوي نشرت في: 2 ديسمبر, 2020
التمويل الأجنبي للصحافة العربية.. مداخل للفهم

التمويل الأجنبي للمؤسسات الإعلامية العربي ليس شرا كله وليس خيرا كله. بعيدا عن التوجه المؤامراتي الذي يواجه به نظرا لأنه أصبح خارج سيطرة السلطة لابد أن يطرح السؤال الكبير: هل تفرض الجهات الممولة أجندات قد تؤثر على التوجهات التحريرية وتضرب في العمق بمصداقية وموضوعية العمل الصحفي؟

مجلة الصحافة نشرت في: 30 نوفمبر, 2020
"هذا ليس فيلمًا".. عن قصة روبرت فيسك

"يجب أن تبحث عن الحقيقة في الميدان"، هذه كانت وصية روبرت فيسك الأخيرة التي خلدها "هذا ليس فيلما" للمخرج بونغ تشانغ. يروي فيسك قصته مع الراغبين في إخفاء الحقيقة وتبني رواية واحدة هي رواية الغرب دون تمحيص ودون مساءلة السلطات.

شفيق طبارة نشرت في: 29 نوفمبر, 2020
الانتخابات الأميركية واستطلاعات الرأي.. النبوءة القاصرة

مع بداية ظهور أرقام التصويت في الانتخابات الأميركية، كانت صورة النتائج النهائية تزداد غموضاً، وبدا أن استطلاعات الرأي التي ركنت إليها الحملات الانتخابية والمؤسسات الإعلامية محل تساؤل وجدل. فأين أصابت وأين أخفقت؟

أيوب الريمي نشرت في: 8 نوفمبر, 2020
ذاكرة الزلزال.. الكتابة عن الكارثة

في العام 2004 ضرب زلزال عنيف مدينة الحسيمة شمالي المغرب.. زار كاتب المقال المدينة المنكوبة ليؤمّن تغطية صحفية، باحثا عن قصص إنسانية متفرّدة.

نزار الفراوي نشرت في: 6 أغسطس, 2020
صحافة الهجرة التي ولدت من رحم كورونا

في مواجهة سردية اليمين المتطرف، كان لابد من صوت إعلامي مختلف ينتشل المهاجرين العرب من الأخبار المزيفة وشح المعلومات حول انتشار فيروس كورونا رغم الدعم المالي المعدوم.

أحمد أبو حمد نشرت في: 23 أبريل, 2020
أفلام ومسلسلات يجب على الصحفيين مشاهدتها في Netflix

في هذه المادة نجمع لكم عددا من الأفلام والمسلسلات الصادرة مؤخرا، والتي تعالج أحداثا سياسية وتاريخية بمقاربة تفيد الصحفيين حول العالم، والموجودة عبر خدمة Netflix. هذه الأفلام والمسلسلات لا يتحدث معظمها عن الصحافة بشكل مباشر، إنما تستعرض أحداثا وقضايا تهم الصحفيين حول العالم، كما تثير لديهم العديد من التساؤلات حول تحديات الصحافة في العصر الحالي، وكذلك تؤمن لهم مخزونا جيدا من الأفكار التي يمكنهم تطويرها في قصص صحفية. 

محمد خمايسة نشرت في: 26 مارس, 2020
الصحافة في الصومال.. "موسم الهجرة" إلى وسائل التواصل الاجتماعي

من تمجيد العسكر والمليشيات إلى التحوّل إلى سلطة حقيقية، عاشت الصحافة الصومالية تغيرات جوهرية انتهت بانتصار الإعلام الرقمي الذي يواجه اليوم معركة التضليل والإشاعة، والاستقلالية عن أمراء الحرب والسياسة.

الشافعي أبتدون نشرت في: 23 فبراير, 2020
هل طبّع "الصحفيون المواطنون" مع الموت؟

الموت كان يداهم الناس، لكن المصورين كانوا مهووسين بالتوثيق بدل الإنقاذ. لقد أعاد مشهد احتراق طفلة في شقتها أمام عدسات المصورين دون أن يبادر أحد إلى إنقاذ حياتها، نقاش أدوار" المواطن الصحفي" إلى الواجهة: هل يقتصر دورهم على التوثيق ونقل الوقائع للرأي العام، أم ينخرطون في إنقاذ أرواح تقترب من الموت؟

محمد أكينو نشرت في: 2 فبراير, 2020
يوميات صحفي رياضي في كابل (1)

الطريق إلى كابل ولو في مهمة رياضية، ليست مفروشة بالنوايا الحسنة. صحفي سابق لدى قناة "بي إن سبورتس" الرياضية، زار أفغانستان لتغطية مباراة دولية في كرة القدم، لكنه وجد نفسه في دوامة من الأحداث السياسية.. من المطار إلى الفندق إلى شوارع كابل وأزقتها، التقى قناصي الجيش الأميركي، وكتب هذه المشاهدات التي تختصر قصة بلد مزقته الحرب.

سمير بلفاطمي نشرت في: 26 يناير, 2020
معركة الصحافة مع أنوف السياسيين الطويلة جدًّا

يخوض الصحفيون في الأعوام الأخيرة، واحدة من أشرس معاركهم ضد تصريحات السياسيين الكاذبة. فما هي الأدوات التي استعد بها الصحفيون لمواجهة هذه الموجة من تزييف الحقائق؟

محمد خمايسة نشرت في: 10 ديسمبر, 2019
إعلام ضد رهاب الآخر.. هل هو صعب المنال؟

يستعرض المقال صورة اللاجئين في عين وسائل الإعلام الغربية، ويركّز على لبنان والأردن عربياً وكيف التعاطي مع ملف اللاجئين السوريين.

محمد شمّا نشرت في: 6 نوفمبر, 2019
صناعة وثائقي بتقنية الواقع الافتراضي مع مجتمع محلي: سرد قصة كفاح دلتا النيجر

يأخذ الفيلم المصور بتنقية الواقع الافتراضي مشاهده إلى قلب دلتا النيجر، ويسلط الضوء على نضال شابة، تدعى ليسي، في عاصمة النفط في نيجيري

كونتراست الجزيرة نشرت في: 17 يوليو, 2019
دروس من مراسلة حربية.. مقابلة مع زينة خضر

كان هدفنا بسيطاً وهو تسليط الضوء على أهوال الحرب وقتامة الألم الذي يتسبب به الإنسان. وقد تحوّل العمل داخل سوريا إلى كابوس لجميع الصحافيين لما كان يشكّله من خطر على سلامتهم.

عواد جمعة نشرت في: 10 يوليو, 2019