How to get started in sports journalism

SJ outside2
ESSEN, GERMANY: Kamila Benschop, field reporter for Magenta Sport looks on during the 3 Liga match between Rot-Weiss Essen and SV Meppen at Stadion an der Hafenstrasse on November 9, 2022 [Christof Koepsel/Getty Images for DFB]

How to get started in sports journalism

In the second part of our special series on sports journalism, we explore the ways in which sports journalists can make a start in their careers

 

Why choose sports as a specialism in journalism? Most come to the field through their own love of sports, but there is a great deal more to being a professional sports journalist than just having a passion for the topic.

Sports journalists need an encyclopaedic knowledge of the sport they cover both in terms of keeping up with developments and understanding the finer details about whichever sport they specialise in. 

Having a specialism within sports - whether it is a particular sports team or a geographical area of interest, for example - will give you an identity within the field of sports journalism which will appeal greatly to your audience. While building a specialist knowledge of your particular area of sports, you should also develop a good knowledge and understanding of sports generally. 

 

Read more

Part 1: Sports journalism is no ‘easy life’

AJMI Sports Journalism Guidebook

 

You could easily find yourself out in the field and suddenly required to file a story on a sport you do not regularly cover to your news desk, for instance. You need to be ready for such eventualities. Understanding sports in all their types is important for sports journalists. Although it may seem that every sport has its particular features that distinguish them from the rest, in reality each type complements the others.

SJ2
CURITIBA, BRAZIL:  A journalist works during a Spain training session at Centro de Entrenamiendo do Caju on June 19, 2014 in Curitiba, Brazil [David Ramos/Getty Images]

Why specialise?

The benefits of having a specialism are:

1. Building a reputation: A journalist specialising in an area of sports that may be popular but not covered enough, such as athletics, or in a technical field such as data sports journalism, has the opportunity to produce excellence for the audience. Such journalists can build a huge following and become a main point of reference for their audience and other journalists. 

2. Being a trusted source: A specialist journalist can become a reliable source of news. The Italian journalist, Fabrizio Romano, who specialises in transfer markets news in football, formed a huge network of athletes’ agents and club managers. He has become such a well-known source of reliable transfer news that some clubs now work in coordination with him when making transfer announcements.

3. Building knowledge: A specialised journalist will build an encyclopaedic knowledge of his or her subject and be able to verify numbers, information and other data about any issue or event relating to their specialist field. 

4. Writing a book: After a career as a specialist journalist, you may well be qualified to write a specialised book drawing on your personal experience in the field, which could become an important point of reference for others entering the field. 

5. More career opportunities: A specialist journalist will find themselves qualified for many job opportunities after building a long career in a sports specialism. This experience may qualify them to become sports analysts or university lecturers, for example. Sports clubs management may also become a possible avenue, or even working close to players in supervisory roles. All of these opportunities will be due to the wide experience you have gained as a specialist journalist.

Most sports journalists enter the field in one of two ways: either by studying journalism at university or college and majoring in sports or by independently beginning their journalism careers without an academic background in journalism. Those who have successfully gone down the latter route have usually either built up sufficient work experience to qualify them for positions at media organisations, or they have entered those organisations through training programmes and then gradually risen through the ranks to become professional journalists.

Those who reach the ranks of successful sports journalists do so through strenuous hard work and by building up a very wide background knowledge of sports. This includes a detailed knowledge of most of the sciences related to sports, as well as sports law, sports medicine, humanitarian sciences, sports economics and business, and others. Successful sports journalists must first be professional journalists before they become specialists in sports or related fields. They are required to understand all types and patterns of journalism and commit to the professional rules and ethics of the profession, mainly objectivity, integrity and reliability.

SJ2
VALENCIA, SPAIN: Jake Dixon of Great Britain and GasGas Aspar Team speaks with journalists and prepares to start on the grid during the Moto2 race during the MotoGP of Comunitat Valenciana - Race at Ricardo Tormo Circuit on November 6, 2022 [Mirco Lazzari gp/Getty Images]

How to get started

These are the main steps to getting started in sports journalism:

1. Have passion: Get to know every detail about the sport you want to cover - its rules, its stars’ names - and build up a wide background knowledge. Without passion, you will find it hard to start a career as an expert journalist in a specific sport and continue with it. 

2. Start with your local team: Attend the training sessions and matches of your local team or any club that will welcome you in for a close-up on your favourite sport. This will enable you to build your knowledge on your chosen sport, and the path players and teams take from training to matches in the stadium. 

3. Keep a keen eye on the news: To further your knowledge, keep up with all the news related to your favourite sport. Take note of the various styles of writing, analysis and commentary. 

4. Archive anything that catches your eye: Whenever you find a distinctive headline, a strong article, an interesting angle or description, or an interesting link to information you lack, document it. 

5. Write, write, write: Work on your writing and editorial skills. Writing is the only way to develop your journalism skills, whichever format you want to work in - a written script is the basis of any broadcast content. This will also help you find your own style and develop your individuality

6. Decide what type of sports journalist you want to be - first, choose your media: This might be newspaper, television, digital, radio or podcast journalism. (Over the years, there have been many instances of providing sports content in an interactive way, such as analysis videos on YouTube, as well as Podcasts. However, most of these have been limited to individual productions, made by those interested in sports, who are not necessarily professional journalists).

7. Choose your specialism: whether it is being a field correspondent, or an expert in transfer markets or match analysis, or something else entirely. (The Analyst UK website went even further. It hired a correspondent to cover each team of the English League for football, including some second-division clubs. This helped with building fan bases for those correspondents. For example, James Pierce covers Liverpool for the website and now has more than 900 thousand followers on Twitter). 

8. Decide where you want to work: find out about the editorial policies and work flow of the organisations you would like to work for or collaborate with. (Italian journalist Fabrizio Romano, 29, is one of the most well-known and trusted journalists writing about football transfers. He collaborates with many media organisations and has more than 11 million followers on Twitter. So well trusted is he by football fans, that several major football teams have collaborated with him in announcing transfers.)

     

     

    المزيد من المقالات

    رصد وتفنيد التغطيات الصحفية المخالفة للمعايير المهنية في الحرب الحالية على غزة

    في هذه الصفحة، سيعمد فريق تحرير مجلة الصحافة على جمع الأخبار التي تنشرها المؤسسات الصحفية حول الحرب الحالية على غزة التي تنطوي على تضليل أو تحيز أو مخالفة للمعايير التحريرية ومواثيق الشرف المهنية.

    مجلة الصحافة نشرت في: 21 فبراير, 2024
    يوميات صحفي فلسطيني تحت النار

    فيم يفكر صحفي فلسطيني ينجو يوميا من غارات الاحتلال: في إيصال الصورة إلى العالم أم في مصير عائلته؟ وماذا حين يفقد أفراد عائلته: هل يواصل التغطية أم يتوقف؟ وكيف يشتغل في ظل انقطاع وسائل الاتصال واستحالة الوصول إلى المصادر؟

    محمد أبو قمر  نشرت في: 3 ديسمبر, 2023
    كيف يمكن لتدقيق المعلومات أن يكون سلاحًا ضد الرواية الإسرائيلية؟

    في السابق كان من السهل على الاحتلال الإسرائيلي "اختطاف الرواية الأولى" وتصديرها إلى وسائل الإعلام العالمية المنحازة، لكن حرب غزة بينت أهمية عمل مدققي المعلومات الذين كشفوا زيف سردية قتل الأطفال وذبح المدنيين. في عصر مدققي المعلومات، هل انتهت صلاحية "الأكاذيب السياسية الكبرى"؟

    حسام الوكيل نشرت في: 17 نوفمبر, 2023
    انحياز صارخ لإسرائيل.. إعلام ألمانيا يسقط في امتحان المهنية مجدداً

    بينما تعيش وسائل الإعلام الألمانية الداعمة تقليدياً لإسرائيل حالة من الهستيريا، ومنها صحيفة "بيلد" التي بلغت بها درجة التضليل على المتظاهرين الداعمين لفلسطين، واتهامهم برفع شعار "اقصفوا إسرائيل"، بينما كان الشعار الأصلي هو "ألمانيا تمول.. وإسرائيل تقصف". وتصف الصحيفة شعارات عادية كـ "فلسطين حرة" بشعارات الكراهية.

    مجلة الصحافة نشرت في: 15 نوفمبر, 2023
    استخدام الأرقام في تغطية الحروب.. الإنسان أولاً

    كيف نستعرض أرقام الذين قتلهم الاحتلال الإسرائيلي دون طمس هوياتهم وقصصهم؟ هل إحصاء الضحايا في التغطية الإعلامية يمكن أن يؤدي إلى "السأم من التعاطف"؟ وكيف نستخدم الأرقام والبيانات لإبقاء الجمهور مرتبطا بالتغطية الإعلامية لجرائم الحرب التي ترتكبها إسرائيل في غزة؟

    أروى الكعلي نشرت في: 14 نوفمبر, 2023
    الصحافة ومعركة القانون الدولي لمواجهة انتهاكات الاحتلال الإسرائيلي

    من وظائف الصحافة رصد الانتهاكات أثناء الأزمات والحروب، والمساهمة في فضح المتورطين في جرائم الحرب والإبادات الجماعية، ولأن الجرائم في القانون الدولي لا تتقادم، فإن وسائل الإعلام، وهي تغطي حرب إسرائيل على فلسطين، ينبغي أن توظف أدوات القانون الدولي لتقويض الرواية الإسرائيلية القائمة على "الدفاع عن النفس".

    نهلا المومني نشرت في: 8 نوفمبر, 2023
    هل يحمي القانون الدولي الصحفيين الفلسطينيين؟

    لم يقتصر الاحتلال الإسرائيلي على استهداف الصحفيين، بل تجاوزه إلى استهداف عائلاتهم كما فعل مع أبناء وزوجة الزميل وائل الدحدوح، مراسل الجزيرة بفلسطين. كيف ينتهك الاحتلال قواعد القانون الدولي؟ وهل ترتقي هذه الانتهاكات إلى مرتبة "جريمة حرب"؟

    بديعة الصوان نشرت في: 26 أكتوبر, 2023
    منصات التواصل الاجتماعي.. مساحة فلسطين المصادرة

    لم تكتف منصات التواصل الاجتماعي بمحاصرة المحتوى الفلسطيني بل إنها طورت برمجيات ترسخ الانحياز للرواية الإسرائيلية. منذ بداية الحرب على غزة، حجبت صفحات وحسابات، وتعاملت بازدواجية معايير مع خطابات الكراهية الصادرة عن الاحتلال.

    إياد الرفاعي نشرت في: 21 أكتوبر, 2023
    كيف يساعد التحقق من الأخبار في نسف رواية "الاحتلال" الإسرائيلي؟

    كشفت عملية التحقق من الصور والفيديوهات زيف رواية الاحتلال الإسرائيلي الذي حاول أن يسوق للعالم أن حركة حماس أعدمت وذبحت أطفالا وأسرى. في هذا المقال تبرز شيماء العيسائي أهمية التحقق من الأخبار لوسائل الإعلام وللمواطنين الصحفيين وأثرها في الحفاظ على قيمة الحقيقة.

    شيماء العيسائي نشرت في: 18 أكتوبر, 2023
    "لسعات الصيف".. حينما يهدد عنوان صحفي حياة القرّاء

    انتشر "خبر" تخدير نساء والاعتداء عليهن جنسيا في إسبانيا بشكل كبير، على وسائل التواصل الاجتماعي قبل أن تتلقفه وسائل الإعلام، ليتبين أن الخبر مجرد إشاعة. تورطت الصحافة من باب الدفاع عن حقوق النساء في إثارة الذعر في المجتمع دون التأكد من الحقائق والشهادات.

    Ilya U. Topper
    إيليا توبر Ilya U. Topper نشرت في: 30 يوليو, 2023
    كيف نستخدم البيانات في رواية قصص الحرائق؟

    كلما اشتد فصل الصيف تشتعل الحرائق في أماكن مختلفة من العالم مخلفة كلفة بشرية ومادية كبيرة. يحتاج الصحفيون، بالإضافة إلى المعرفة المرتبطة بالتغير المناخي، إلى توظيف البيانات لإنتاج قصص شريطة أن يكون محورها الإنسان.

    أروى الكعلي نشرت في: 25 يوليو, 2023
    انتفاضة الهامش على الشاشات: كيف تغطي وسائل الإعلام الفرنسية أزمة الضواحي؟

    اندلعت احتجاجات واسعة في فرنسا بعد مقتل الشاب نائل مرزوق من أصول مغاربية على يدي الشرطة. اختارت الكثير من وسائل الإعلام أن تروج لأطروحة اليمين المتشدد وتبني رواية الشرطة دون التمحيص فيها مستخدمة الإثارة والتلاعب بالمصادر.

    أحمد نظيف نشرت في: 16 يوليو, 2023
    كيف حققت في قصة اغتيال والدي؟ 

    لكل قصة صحفية منظورها الخاص، ولكل منها موضوعها الذي يقتفيه الصحفي ثم يرويه بعد البحث والتقصّي فيه، لكن كيف يكون الحال حين يصبح الصحفي نفسه ضحية لحادثة فظيعة كاغتيال والده مثلا؟ هل بإمكانه البحث والتقصّي ثم رواية قصته وتقديمها كمادة صحفية؟ وأي معايير تفرضها أخلاقيات الصحافة في ذلك كله؟ الصحفية الكولومبية ديانا لوبيز زويلتا تسرد قصة تحقيقها في مقتل والدها.

    ديانا لوبيز زويلتا نشرت في: 11 يونيو, 2023
    عن أخلاقيات استخدام صور الأطفال مرة أخرى

    في زمن الكوارث والأزمات، ماهي المعايير الأخلاقية التي تؤطر نشر صور الأطفال واستعمالها في غرف الأخبار؟ هل ثمة مرجعية تحريرية ثابتة يمكن الاحتكام عليها أم أن الأمر يخضع للنقاش التحريري؟

    مجلة الصحافة نشرت في: 9 فبراير, 2023
    حذار من الصحفيين الناشطين!

    تقود الحماسة الصحفية في بعض الأحيان أثناء الحروب والأزمات إلى تبني ثنائية: الأشرار والأخيار رغم ما تنطوي عليه من مخاطر مهنية. إرضاء المتابعين لم يكن يوما معيارا لصحافة جيدة.

    Ilya U. Topper
    إيليا توبر Ilya U. Topper نشرت في: 7 أغسطس, 2022
    الحياة مقابل الحقيقة.. ضريبة الصحافة في فلسطين

    يشبه الصحفيون الفلسطينيون المشتغلون بالميدان أبطال رواية "رجال في الشمس" لغسان كنفاني، فهم معرضون لـ "الاختناق" و"القتل البطيء والسريع" والملاحقات والتهديد المعنوي، فقط لأنهم ينقلون للعالم حقيقة محتل عنصري يحاول أن يبني شرعيته بالقوة والسلاح. هذه قصة صحفيين فلسطينيين دفعوا حياتهم دفاعا عن الحقيقة.

    هدى أبو هاشم نشرت في: 5 يونيو, 2022
    الحسابات الإخبارية على المنصات الرقمية بعمان.. هل هي مهنية؟

    القضايا الحقيقية للمواطنين في عمان لا تناقشها وسائل الإعلام التقليدية، بل الحسابات الإخبارية على وسائل التواصل الاجتماعي. في ظرف سنوات قليلة، بنت هذه الحسابات جمهورها، وامتلكت القدرة على التأثير وسط انتقادات حادة توجه إليها بانتهاك المعايير الأخلاقية والمهنية.

    سمية اليعقوبي نشرت في: 6 مارس, 2022
    يوميات الصحفي الفلسطيني على خط النار

    بعضهم قصفت مقراتهم، والبعض الآخر تركوا عائلاتهم ليدحضوا السردية الإسرائيلية، أما البعض الآخر فقد اختاروا أن يشتغلوا على القصص الإنسانية كي لا يتحول الضحايا إلى مجرد أرقام.... هي قصص صحفيين فلسطينيين يشتغلون تحت النار.

    ميرفت عوف نشرت في: 20 مايو, 2021
    الرواية الفلسطينية في بث حي على إنستغرام

    بينما كانت بعض القنوات التلفزيونية تساوي بين الضحية والجلاد في أحداث القدس، كان مؤثرون ونشطاء صحفيون يقدمون الرواية الفلسطينية للعالم. لقد تحولت المنصات الرقمية، رغم كل التضييق، إلى موجه للقرارات التحريرية، وإلى مصدر رئيسي للتحقق مما يجري على الأرض.

    مجلة الصحافة نشرت في: 9 مايو, 2021
    حينما تتعالى الصِّحافةُ السودانية على آلام المستضعَفين

    بينما الشّارعُ السّودانيُّ يغلي بسبب انتشار الفقر، وبينما تتّسعُ دائرةُ التّهميش، تُصِرُّ الصِّحافةُ السّودانيّةُ على التَّشاغُل بتغطية شؤون "النُّخبة"؛ بعيدًا عن قصص الفقر في المدن والأرياف.

    سيف الدين البشير أحمد نشرت في: 31 مارس, 2021
    التسريبات في تونس.. الصحافة تدخل "الغرف المظلمة"

    تحول جزء من الصحافة التونسية إلى فضاء للتسريبات والتسريبات المضادة، لكن نادرا ما طرح السؤال عن المعايير الأخلاقية والمهنية في التحقق منها، ومدى ملاءمتها للمصلحة العامة..

    أمين بن مسعود نشرت في: 28 مارس, 2021
    أطفال مخيم الهول في عين الحدث.. شيطنة الضحايا

    في مخيم الهول، ظهرت صحفية تطارد أطفالا وتنعتهم بتسميات وصفها بعض الأكاديميين أنها منافية لأخلاقيات المهنة. كيف يتعامل الصحفيون مع الأطفال؟ ولماذا يجب أن يحافظوا على مبادئ الإنصاف واحترام خصوصيات الأفراد والحق في الصورة؟ وماهو الحد بين السعي لإثبات قصة وبين السقوط في الانتهاكات المهنية؟

    أحمد أبو حمد نشرت في: 25 مارس, 2021
    الصحفي وامتحان "الوثائقي"

    ما لم تحفز الأفلام الوثائقية المشاهد على "عمل شيء، أو توسيع مدارك المعرفة والفهم الإنسانية"، فإنه لا يضيف أي قيمة للممارسة الصحفية. البعض يعتقد أن صناعة الفيلم الوثائقي ليست مهمة، لذلك يسقطون في أخطاء، يحاول هذا المقال أن يرصد أبرزها خاصة التي تفتقر للحد الأدنى من لغة الوثائقي.

    بشار حمدان نشرت في: 16 مارس, 2021
    الصحفي.. والضريبة النفسية المنسية

    في مرحلة ما، تتشابه مهام الصحفي والأخصائي النفسي الذي يستمع لمختلف القصص ويكون أول من يحلل أحداثها لكن عليه أن يحافظ على مسافة منها وألا ينسلخ عن إنسانيته في ذات الوقت. في هذا المقال، تقدم الزميلة أميرة زهرة إيمولودان مجموعة من القراءات والتوصيات الموجهة للصحفيين للاعتناء بصحتهم النفسي.

    أميرة زهرة إيمولودان نشرت في: 14 مارس, 2021