Media monotone in the Arab World pushes citizens to disinformation

Local Jordanian newspapers all display similar headlines of the king promising justice for the deaths in al-Salt. (Jassar al-Tahat - 19/03/21)

Media monotone in the Arab World pushes citizens to disinformation

Governments in the Middle East have grown less tolerant of criticism over the last two decades, whether it be from a domestic or foreign source. States have cracked down on media freedoms and tightened their grip on domestic media narratives to stifle criticism. The result is a homogeneity of media narratives across the region.

This state control over the media has pushed audiences in the Middle East to turn towards international media outlets and social media platforms to get their news. Ultimately, this has left audiences vulnerable to disinformation campaigns, eroded their faith in state narratives, and undermined trust in state capacity.

This is not to say that all alternative media options are malicious or carry malign intent, however, some of said alternative media options have been proven to be associated with disinformation, misinformation, and propaganda.

The Arab world—like the rest of the world—has seen an influx of information due to the introduction of social media. The ability to disseminate information, once monopolized by the state and traditional media entities, has become open to all individuals, entities and agencies through social media.

This shift in information control has left state attempts to control media narratives unsuccessful, and has caused fierce competition between the state and alternative media outlets. The mission of alternative media, to contradict the state narrative and present itself as the voice of the truth, brings it into direct conflict with the state.

Studies suggest that less credible sources of information use multiple practices to dismiss and disengage audiences from state narratives. Oftentimes stories shared by said sources lack the basic standards of journalism or research. Instead, they use leaked information, conspiracy theories and the spread of baseless accusations to shake their audiences’ trust in state narratives.

Recent events in Jordan provide a clear example of multiple practices aiming to disrupt trust in state narrative. Recent disinformation flashpoints have been the “plot” which involved prince Hamzah, the oxygen cuts in Salt Hospital which resulted in seven deaths, and the domestic opposition movement (known as Hirak in Arabic) commemorating its 10th anniversary.

In each instance, disinformation quickly proliferated over social media. False information swirled about Bassem Awadallah, one of the main figures accused of carrying out seditious activity in Jordan. Exaggerated death tolls were shared after the Salt incident. Social media behavior called for mass demonstrations by Hirak, a stark contrast with the reality on the streets of Jordan.

A twitter user retweets disinformation about Bassem Awadallah, who is accused of stirring sedition in Jordan. Source.
A twitter user retweets disinformation about Bassem Awadallah, who is accused of stirring sedition in Jordan. Source.

At the same time, the Jordanian government insisted on maintaining its strong grip on the media narrative, causing suspicion towards announcements on media and pushing people towards social media and other less credible sources of information, leaving them vulnerable to sensationalism and provocative narratives.

The continued practice of states sponsoring disinformation and dominating media narratives continue to affect trust in traditional media institutions. Further, from the audience’s point of view, the state narrative is not only flawed, but is also meant to actively conceal facts.

This practice of media repression means that audiences will not only confine themselves to media narratives that feed their bias, but also will take measures to ensure their participation in the information sphere remains anonymous.  

In times of crisis, foreign interference in the domestic information sphere becomes easier, especially in light of the lack of trust in the state. For instance, during the prince Hamzah debacle, both Twitter and Facebook accounts appeared to have been spreading disinformation.

Here, for example, is a tweet from the “Arab Gulf Information Center,” which appears to be associated with anti-Saudi Arabia rhetoric. The tweet claims, falsely, that there is a “huge financial offer from Saudi Arabia to Jordan to release Bassem Awadallah.” It must be noted that, countering this form of misinformation is not as effective on social media as the misinformation itself, nor does it appeal to the information consumer.

This account has also been active in spreading disinformation, with its tweets being quoted and referenced in many social media posts and WhatsApp messages circulated among the public. The Tweet in question misrepresents the facts and clearly exaggerates the Prince Hamzah controversy in an inflammatory manner.

In the aftermath of the Salt Hospital incident, disinformation also spread quickly over social media. One example in particular shows how manipulated content is spread and meant to incite audiences. A popular WhatsApp Video insinuated that an armed clash between security forces and citizens took place in northern Jordan. However, it was soon proven that the audio was doctored to insert gun shots into the video and doctored by adding the sound of gun shots to fabricate a clash between the two sides..

In the aftermath of the Prince Hamzah affair, local Jordanian newspaper Addustor claimed that 40,000 twitter accounts were established and were targeting Jordan’s social media sphere with messages designed to undermine state stability and security. However, the paper’s report left out the fact that 40,000 inauthentic accounts is not something hard to manage, establish or direct. Today, inauthentic bot activity on social media is infesting the information sphere, offering perpetrators a cheap and effective tool to meddle in other states’ information spheres while allowing a major margin of plausible deniability.

The ultimate effect of an information sphere awash in disinformation is a loss of public trust in state capacity and state narratives. In addition, the tight grip of the state on media freedom means that the public will be more recipient to conspiracy theories, information presented as “exposing the truth,” as well as to inflammatory content.  

*Picture: Local Jordanian newspapers all display similar headlines of the king promising justice for the deaths in al-Salt. (Jassar al-Tahat - 19/03/21)

المزيد من المقالات

الصحافة والذكاء الاصطناعي.. خسارة الوظائف ليست الخطر الأكبر

القلق الذي عبر عنه الصحفيون من فقدان وظائفهم ليس الخطر الأكبر، بل قدرة الذكاء الاصطناعي على فرض انحيازاته على مستوى السرديات واللغة بمساعدة من الصحافة، هو التحدي الأكبر الذي يواجههم.

محمد الشاذلي نشرت في: 13 أغسطس, 2023
كيف نستخدم البيانات في رواية قصص الحرائق؟

كلما اشتد فصل الصيف تشتعل الحرائق في أماكن مختلفة من العالم مخلفة كلفة بشرية ومادية كبيرة. يحتاج الصحفيون، بالإضافة إلى المعرفة المرتبطة بالتغير المناخي، إلى توظيف البيانات لإنتاج قصص شريطة أن يكون محورها الإنسان.

أروى الكعلي نشرت في: 25 يوليو, 2023
الصحافة والذكاء الاصطناعي وجهاً لوجه

تبنت الكثير من المنصات والمنظمات نقاش تأثير الذكاء الاصطناعي على الصحافة دون أن تكون ثمة رؤية علمية ودقيقة عن حدود هذا التأثير وإمكانيات توظيفه. جوهر مهنة الصحافة لا يمكن أن يتغير، لكن يمكن أن يشكل  الذكاء الاصطناعي آلية تقنية لمحاربة الأخبار الكاذبة ومساعدة الصحفيين على إنجاز مهامهم.

أميرة زهرة إيمولودان نشرت في: 6 يونيو, 2023
كيف يمكن لوسائل الإعلام الاستفادة من تيك توك؟

فاجأت صحيفة واشنطن بوست متابعيها بالبحث عن محرر متخصص في "تيك توك" لتؤسس بذلك لمسمى وظيفي لم يكن معروفا من قبل. التطبيق الصيني، هو الأسرع نموا في العالم، حيث بات على الصحفيين البحث عن فرص استثماره للوصول إلى أكبر شريحة من الجمهور.

أنس دويبي نشرت في: 28 نوفمبر, 2021
كيف دمّرت إعلاناتُ "غوغل" مِهْنيّةَ الصِّحافة الرقْمية في اليمن؟

أفضى الصراع السياسي في اليمن إلى تفريخ المواقع الإلكترونية التي وجدت في إعلانات "غوغل" رهانا تجاريا أساسيا. وهكذا طغت الإثارة والتضليل على أخلاقيات المهنة والرصانة، لينتج عنهما في الأخير مشهد إعلامي بهدف تجاري وغاية سياسية.

أمجد خشافة نشرت في: 9 مارس, 2021
في زمن كورونا الصوت الأعلى للتلفزيون... قراءة في تقرير معهد رويترز

أشار تقرير معهد رويترز هذا العام إلى تغيرات كبيرة في سلوك جمهور الإعلام بسبب جائحة فيروس كورونا، كان أبرزها عودة ثقة الجمهور بالقنوات التلفزيونية كمصدر رئيسي للأخبار، إضافة لتغير سلوكيات جمهور الإعلام الرقمي وتفضيلاته.

محمد خمايسة نشرت في: 22 يونيو, 2020
الصحافة في الصومال.. "موسم الهجرة" إلى وسائل التواصل الاجتماعي

من تمجيد العسكر والمليشيات إلى التحوّل إلى سلطة حقيقية، عاشت الصحافة الصومالية تغيرات جوهرية انتهت بانتصار الإعلام الرقمي الذي يواجه اليوم معركة التضليل والإشاعة، والاستقلالية عن أمراء الحرب والسياسة.

الشافعي أبتدون نشرت في: 23 فبراير, 2020
سياسة تويتر في حظر التغريدات .. ازدواجية معايير؟

أثبت موقع تويتر في السنوات الأخيرة أن لديه القدرة الكافية على محاربة التغريدات المسيئة بشكل فعّال، إلا أن الموقع بقي متهما بالتقصير في محاربة التغريدات المسيئة لا سيما تلك التي تحمل خطابا معاديا للاجئين والأقليات، فهل يمارس تويتر ازدواجية في تطبيق معاييره؟

مجد يوسف نشرت في: 4 نوفمبر, 2019
من أكثر المناطق المحظورة... كيف نروي القصة؟

يسلط فيلم "العيش في المجهول"، وهو وثائقي منتج بتقنية الواقع الافتراضي؛ الضوء على مخاوف وآمال الإيغور في المهجر، وكفاحهم من أجل البقاء على اتصال مع أقاربهم في شينجيانغ، وهي مقاطعة في غرب الصين معروفة بحجم التعتيم الذي تمارسه السلطات تجاه كل ما يحدث فيها.

كونتراست الجزيرة نشرت في: 2 يوليو, 2019
قراءة في تقرير معهد رويترز حول الأخبار على المنصات الرقمية

نشر معهد رويترز لدراسة الصحافة التابع لجامعة أوكسفورد البريطانية؛ تقريره السنوي عن الأخبار في المنصات الرقمية الذي يعده مجموعة من الباحثين في جامعة أكسفورد وصحفيون مختصون في الإعلام الرقمي. في هذه المادة نلخص أبرز النتائج التي جاءت في هذا التقرير.

محمد خمايسة نشرت في: 17 يونيو, 2019
الخصوصية في العصر الرقمي .. ثقب أسود في حياة الصحفيين

نسبة كبيرة من الصحفيين لازالوا حتّى اليوم يعتقدون أن حفظ أمنهم الرقمي يندرج في إطار "الكماليات والرفاهية"، إذ أن ثقافة الحماية الأمنية حتى الآن غائبة عن حسابات عدد لا بأس به من المؤسسات الإعلامية والصحفيين الأفراد، ويرجع ذلك إلى عدّة اعتبارات

أحمد حاج حمدو نشرت في: 13 يونيو, 2019
أكثر من شهود: صحافة المواطن خلال الثورة المصرية

في الفترة التي سبقت ما أصبح يعرف بالربيع العربي، كان لأحداث رئيسية دور في تحديد ما قاد إلى الاحتجاجات الشعبية التي أطاحت بالرئيس المصري في العام 2011.

خالد فهيم نشرت في: 4 يونيو, 2019
مونتاج قصص الواقع الافتراضي - الجزء الثاني

في Contrast، نقسم المحتوى الخاص بنا إلى ثلاث فئات: مقاطع فيديو قصيرة (اجتماعية) لمنصات التواصل الاجتماعي وأفلام وثائقية بتقنية 360 درجة وتجارب واقع افتراضي VR الغامرة (Immersive). نأخذ دائماً بعين الاعتبار قنوات التوزيع المقصودة لكل من هذه الأفلام، ونختار أفضل المعدات وتحديداً الكاميرا التي سيتم استخدامها، والتي بدورها ستحدد الوقت اللازم في مرحلة ما بعد الإنتاج.

ماريا فرناندا لاوريت نشرت في: 28 مايو, 2019
مقدمة في مونتاج قصص الواقع الافتراضي (1)

عندما يتعلق الأمر بإنتاج أفلام الواقع الافتراضي، يصبح الأمر أكثر تعقيدًا من المونتاج التقليدي للفيلم. بناءً على الكاميرا المستخدمة، قد يكون لديك عدة ملفات للقطة واحدة.

كونتراست الجزيرة نشرت في: 15 أبريل, 2019
بين الآنية والمتأنية.. هل تنجح الصحافة الرقمية؟

إذا أردنا تحديد موقع الصحافة الآنية داخل مساحةٍ يُحتمل فيها قبول المستويات المختلفة من العمق والتفريعات الصحفية، فيجب أن نتقبل حقيقة الإعلام الرقمي.. إنه المساحة الوحيدة التي يمكن خلالها للصحافة المتأنية أن تزدهر بجانب الصحافة الآنية.

محمد الشاذلي نشرت في: 8 أبريل, 2019
كيف تصمم ”إنفوغرافا“ احترافيا؟

 الإنفوغرافيك (information graphic) هو فن تحويل البيانات والمعلومات إلى صور ورسوم يسهل فهمها بوضوح، وإضفاء شكل آخر لعرض هذه المعلومات والبيانات بأسلوب جديد يبسّط الأرقام المعقدة ويعرضها بطريقة جميل

خالد كريزم نشرت في: 12 ديسمبر, 2018
الواقع الافتراضي في الصحافة

غالبا، تقدمنا نشرات الأخبار على أننا أرقام، عشرون شهيداً، ثلاثون أسيراً ومئات المصابين ربما.

إيليا غربية نشرت في: 25 نوفمبر, 2018
ترتيب الأولويات.. هل فقدنا جهاز التحكّم؟

في عام 1972، اكتشف عالما الاتصال "ماكّومبس" و"شو" (McCombs and Shaw) وجود علاقة ارتباطية بين طبيعة الأحداث التي يشاهدها العامة في الأخبار، وبين منظورهم تجاه الأحداث المهمة دون غيرها.

محمد خمايسة نشرت في: 23 أكتوبر, 2018
تقنين الإعلام الرقمي.. تنظيم أم تقييد؟

تناولت وسائل الإعلام، خاصة الرقمية منها، خبر انتشار وباء الكوليرا في الجزائر بإسهاب، وتناقله مستخدمو وسائل التواصل الاجتماعي بسرعة فائقة.

صورية بوعامر نشرت في: 2 سبتمبر, 2018
خمسة أسئلة عن المواطن الصحفي على طاولة الاتحاد الدولي للصحفيين

 لا تزال قضية الاعتراف بالمواطن الصحفي تتردد في أروقة المنظمات الدولية، باعتبارها حالة طارئة على عالم الصحافة الاحترافية القائمة على حدود واضحة، فهذا الوصف لا يقتصر على الشخص الذي يسعى للتعبير عن ن

عبد الله مكسور نشرت في: 31 يوليو, 2018
قائمة هونغ كو للأخبار الموثوقة وتعزيز ثقافة المواطن الصحفي

ترجم هذا المقال بالتعاون مع نيمان ريبورت - جامعة هارفارد  

بيتسي أودونوفان نشرت في: 28 يوليو, 2018
أخلاق متأرجحة في صحافة المواطن الصحفي باليمن

 انتشر مؤخراً وعلى إطار واسع في وسائل التواصل الاجتماعي، خبر اغتصاب فتاة يمنية من قبل جندي سوداني في معسكر التحالف العربي بمنطقة الخوخة في محافظة الحديدة غربي اليمن.

عبد اللطيف حيدر نشرت في: 23 يوليو, 2018
مواقع وأدوات وتطبيقات تُعالج المحتوى الرقمي

منذ سنوات اعتدت على تسليم المواد الصحفية المكتوبة للصحف المطبوعة وللمواقع الإلكترونية الإعلامية، لكن اليوم ومع التطور التقني في عصر الثورة التكنولوجية وخلال الثلاث سنوات الماضية تحديداً، أصبحت مجبر

محمد ناموس نشرت في: 15 يوليو, 2018