A masterclass in propaganda - political vloggers in the Philippines

Philippines vloggers outside
MANILA, PHILIPPINES - A vlogger livestreams using multiple phones on a single rig during Ferdinand "Bongbong" Marcos Jr's final campaign rally before the election on May 7, 2022 in Paranaque, Metro Manila [Ezra Acayan/Getty Images]

A masterclass in propaganda - political vloggers in the Philippines

‘Independent’ political vloggers and influencers are being expertly harnessed by the new Marcos Jr administration for its own ends


When video bloggers - or “vloggers” - were accredited as part of the presidential press corps in the Philippines, many journalists were concerned the move could jeopardise critical reporting about the administration of the newly elected President Ferdinand “Bongbong” Marcos, Jr.

They have, sadly, been proved right.

Marcos, Jr took a calculated approach to controlling coverage of his presidential campaign. He declined to participate in presidential debates, refused interviews with the media and only distributed media advisories to select journalists. Some non-favoured journalists who followed him on the campaign trail reported literally being shoved aside by his security personnel at times.

Skilfully, Marcos surrounded himself with an army of propagandists composed of online content creators - each with enough followers to earn the status of social media “influencer” or in political communications parlance, “key opinion leader”.

“It became increasingly clear that Marcos, Jr benefited from the presence of these hyper-partisan content creators - not just in terms of the content they produced, but in that they were an alternative media that he could entertain while sidelining the more critical legacy press,” said Regine Cabato, reporter for the Washington Post.

“One could actually argue that pro-state propaganda is already normalised. I'd posit that what's happening now is further efforts to institutionalise it,” Cabato added. 

Institutionalising propaganda

Marcos, Jr’s presidential victory was the pinnacle of a stunning political comeback for the Marcos family. Marcos, Jr’s father and namesake was president of the Philippines for over 20 years - nearly half of which were under martial law. The Marcoses were overthrown in a peaceful people-power revolution in 1986 and fled to the US.

This recent political triumph also serves as a masterclass in historical revisionism. Various academic and news stories, including Cabato’s own report for the Washington Post revealed how the Marcoses perfected the use of social media as their political machinery. 

Away from censors and the need for citations and fact-checking, videos on You Tube, TikTok and Facebook used emojis and punchy music to filter and whitewash the horrors of the martial law period during which thousands of activists and journalists were detained, disappeared or killed.

It is not the first attempt to accredit pro-state online content creators to the official press corps. President Rodrigo Duterte - Marcos, Jr’s predecessor - had tried to officially accredit vloggers and bloggers who called themselves the DDS, or Die-Hard Duterte Supporters in 2017.  

Journalists pushed back.

“We sought an understanding with the presidential communications office to establish accreditation guidelines to clearly distinguish those who are reporting the news as opposed to those who are acting as extensions of the government's public relations team,” said Jason Gutierrez, president of the Foreign Correspondents Association of the Philippines (FOCAP).

The nuanced take of a subject expert is no match for the rabble-rousing tweet or TikTok of a clout-chasing pundit

Jonathan Ong, disinformation researcher, Harvard


However, in the online world, loose monitoring and weak regulations around campaign spending make it difficult to distinguish the government mouthpiece paid to disseminate propaganda from the online content creator putting out an opinion based on their own political beliefs.

Lax regulations when it comes to campaign finance monitoring further blurs these lines. The Philippine Commission on Elections does not compel candidates to declare costs for social media campaigns where YouTube channels, TikTok and Facebook pages amped by algorithms spread messages to millions of people.

Additionally, compensation does not only come in the form of monetary rewards. Incentives can be gadgets, giveaways or even government positions. Lorraine Badoy, was a pro-Duterte blogger who gushed about Duterte and called him “my labs” (my love) in her posts. Duterte appointed her undersecretary of the social welfare department.

Before she was appointed press secretary for Marcos, Jr, Trixie Cruz-Angeles was a lawyer who gained prominence as a pro-Duterte political blogger.

Cruz-Angeles announced that vloggers would have to first be accredited before they would be made part of the elite press corps and is currently reviewing accreditation guidelines. Meanwhile, around 30 vloggers and influencers with a combined subscriber base of over 2 million have formed the United Vloggers and Influencers of the Philippines (UVIP). They are currently drafting  a Code of Ethics to guard against sensationalised and partisan reporting.

Toxic political fandom

Jonathan Ong, a disinformation researcher at Harvard University and the University of Massachusetts studies the impact of political troll farms, influencers and bloggers on public perception and opinion.

“The best influencers are those with the ability to speak the vernaculars of their communities, reflect their fears and grievances right back at them, and deliver punchy and inspiring messages that do well with the algorithm,” said Ong.

This relatability earns influencers the permission to issue political analysis and informed opinion once reserved for subject matter experts and journalists.

During the last election, Ong studied the content coming from the camps of Marcos. Jr. and his closest opponent, former Vice President Leni Robredo. Ong saw that the most viral messages were the most extreme and incendiary, often spreading conspiracy theories and attacking journalists and activists.

Pro-Marcos vlogger John Anthony Jaboya - known as “Sangkay Janjan” - has more than one million subscribers to his YouTube channel. After an investigation revealed his conspiracy theories and disparaging posts about Marcos’s political rivals, Jaboya took down 167 videos, some of which violated YouTube’s policies on harassment and COVID-19 disinformation. Jaboya, who is also Vice President of the UVIP, is estimated to have lost a combined 20 million views by taking down the videos, which gives some idea of the numbers of people these videos were reaching.

“Influencer culture has dramatically transformed our information environment,” said Ong. “The nuanced take of a subject matter expert is no match for the rabble-rousing tweet or TikTok of a clout-chasing pundit who seeks to affirm the identity and belief system of their political camp of choice.”

Reimagining journalism and regaining public trust

When credibility is measured by the number of followers and authenticity and trust are based on a relatable online persona, influencers edge out journalists of the news and information space.

The 2022 Digital News Report by the Reuters Institute includes a focus on Filipinos’ Trust In Mainstream Media. It showed that interest in the news across all age groups has fallen. About 31 percent of Filipinos said they avoid mainstream media because they perceive journalists to be biased. Another 32 percent avoid the news because it has a negative effect on their mood.

The surveys in the Philippines reflect global trends. According to the 2022 Reuters Institute Digital News Report, news outlets are in stiff competition with influencers for the public’s attention - and trust.

Communications firm Edelman, which monitors public trust in major institutions, ranked the media as having the lowest level of public trust when compared to other organisations like governments and businesses.

“Giving audiences what looks like traditional journalism that I was trained to do 25 years ago is not working,” said former journalist Joy Mayer.

“Most people want credible information, and journalists spend much too little time understanding what that would look like to them and how to reach them. We assume that they will come to us in traditional ways and are frustrated when they don't and blame it all on them,” said Mayer.

the most viral messages were the most extreme and incendiary, often spreading conspiracy theories and attacking journalists and activists.


As director of US-based think tank Trusting News, Mayer trains journalists and newsrooms on how to incorporate audience engagement and transparency into their reporting models.

Rambo Talabong, a journalist for the Philippines-based investigative news outlet, Rappler, produced a documentary about pro-Marcos content creators and studied their relationship with their followers. He found one main difference between online content creators and reporters: vloggers have communities they engage with, journalists have audiences they deliver the news to.

“Influencer culture is an indictment of media institutions all over the world. When it comes to building relationships with our readers, we have been left behind,” he said.

An investigative journalist who previously covered the police beat and now covers disinformation, Talabong shed his initial discomfort with making news commentaries on camera and experimented with translating his lengthy in-depth coverage into snappy explainer videos on TikTok and Instagram.

People have come to recognise him in public as the reporter-fact-checker who shares his insights on Facebook and TikTok. “A lot of them say we should produce more of the videos I’ve been making so they can share them with friends and relatives who would rather watch than read,” said Talabong.

The results are encouraging and support the need to parse and simplify straightforward news to smaller nuggets of information that are easier for the public to digest.

“We can’t keep doing the same thing. We can push our boundaries and innovate while still maintaining our editorial standards,” said Talabong.

Ana P Santos is an independent journalist who reports on the intersections of gender, sexuality and labour migration


The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera Journalism Review’s editorial stance




المزيد من المقالات

نقاش حول آفاق محتوى الحوار في البودكاست العربي

تقول الإحصائيات إنه من بين 10 مواطنين ثمة 3 منهم ينصتون للبودكاست في العالم العربي، وهذا رقم دال يؤشر على التطور الكبير الذي عرفه في السنوات الماضية. لكن أسئلة السرد والاستقصاء والحوار والبحث عن المواضيع الجذابة والملفتة ما تزال مطروحة بقوة.

سمية اليعقوبي نشرت في: 20 مارس, 2023
صحافة "الباراشوت" ومعضلة الصحفي الأجنبي

من الجيد أن تقدر شبكة بي بي سي أهمية تنويع خياراتها عند تكليف مراسلين لتغطية شؤون محلية في دول أخرى، وعدم الاقتصار على الصحفي البريطاني الأبيض. لكن ما الذي يسوّغ تكليف مراسل أفريقي لمهمة صحفية في باكستان؟

أنعام زكريا نشرت في: 19 مارس, 2023
النموذج الاقتصادي للمنصات الرقمية.. طوق نجاة لقيم الصحافة

لا تستطيع الصحافة الرقمية أن تحافظ على قيمها المتمثلة بالأساس في البحث عن الحقيقة بعيدا عن أي ضغط تحريري دون الاعتماد على نموذج اقتصادي يستلهم التجربة الغربية للقراءة مقابل الاشتراك.

إيهاب الزلاقي نشرت في: 16 مارس, 2023
أي قيمة للخبر في العصر الرقمي؟

ما الذي يمنح القيمة لخبر ما في العصر الرقمي؟ هل تفاعل الجمهور، أم الترند أم استحضار مبادئ مهنة الصحافة؟ لقد اتسعت دائرة الضغوط لتشمل الخوارزميات والجمهور، وفي ظل سيادة قيم "الأكثر تفاعلا" و"الأكثر مشاهدة" تواجه الصحافة تحديات كبيرة في العصر الرقمي.

محمد خمايسة نشرت في: 14 مارس, 2023
الأرقام.. العدو الجديد للصحافة 

ماهو المعيار الذي يحكم تقييم جودة المحتوى في العصر الرقمي: الأرقام أم حجم التأثير، قيمة الأعمال الصحفية أم حجم الانتشار؟ وكيف تحافظ المؤسسات الصحفية على التوازن بين تفضيلات الجمهور وبين ممارسة دورها الأساسي في البحث عن الحقيقة. 

عبد اللطيف حاج محمد نشرت في: 12 مارس, 2023
هل يمكن لـ ChatGPT أن يساعدك في عملك الصحفي؟ 

رغم ظهوره منذ فترة قصيرة فقط، أحدث روبوت الدردشة chatGPT جدلاً كبيراً بين الأوساط المهنية حول إمكانية استخدامه لإنجاز المهمات اليومية، فما هي فرص استخدامه في العمل الصحفي، وما هي المشاكل الأخلاقية التي قد تواجهك كصحفي في حال قررت استخدامه؟

أحمد أبو حمد نشرت في: 8 مارس, 2023
أساليب الحذف والاختصار، وأدوات البلاغة الصحفية

كيف تسرد قصو صحفية دون استعراض لغوي؟ ماهي المعايير اللغوية والجمالية للبلاغة الصحفية؟ ولماذا يركز بعض الصحفيين على الزخرفة اللغوية بعيدا عن دور الصحافة الحيوي: الإخبار؟ هذه أجوبة عارف حجاوي متأتية من تجربة طويلة في غرف الأخبار.

عارف حجاوي نشرت في: 31 يناير, 2023
"يحيا سعادة الرئيس"

لا تتحدث عن الاستعباد، أنت فتان، لا تثر الشرائحية، أنت عميل، لا تتحدث عن تكافؤ الفرص، سيحجب عنك الإعلان! هي جزء من قصص هذا البلد، يتدخل فيه الرئيس بشكل شخصي ليحدد لائحة الخطوط الحمراء بتوظيف مسؤولين عن الإعلام للحجر على الصحفيين المستقلين.

عبد الله العبد الله نشرت في: 24 يناير, 2023
 السّرد الصّحفيّ وصناعة اللّغة الجديدة

كيف يمكن للصحفي أن يستفيد من تقنيات الأدب في كتابة قصة جيدة؟ وأين تلتقي الصحافة والرواية وأين ينفصلان؟  الروائي العراقي أحمد سعداوي، الحاصل على جائزة البوكر للرواية العربية يسرد كيف أثرى الأدب تجربته الصحفية.

أحمد سعداوي نشرت في: 23 يناير, 2023
  عن ثقافة الصورة وغيابها في النشرات الإخبارية

جاء الجيل الأول المؤسس للقنوات التلفزيونية من الصحافة المكتوبة محافظاً على قاعدة "النص هو الأساس" في غياب تام لثقافة الصورة. لكن مع ظهور أجيال التحول الرقمي، برزت معضلة أخرى تتعلق بالتدريب والمهارات والقدرة على مزج النص بالصورة.

زينب خليل نشرت في: 22 يناير, 2023
بي بي سي حين خذلتنا مرتين!

في نهاية هذا الشهر، ستسدل إذاعة بي بي سي عربية الستار على عقود من التأثير في العالم العربي. لقد عايش جزء من الجمهور أحداثا سياسية واجتماعية مفصلية كبرى بصوت صحفييها، لكنها اليوم تقول إنها ستتحول إلى المنصات الرقمية.. هذه قراءة في "الخطايا العشر" للإذاعة اللندنية.

أمجد شلتوني نشرت في: 17 يناير, 2023
الإعلام في لبنان بين الارتهان السياسي وسلطة رأس المال

باستثناء تجارب قليلة جدا، تخلى الإعلام في لبنان عن دوره الأساسي في مراقبة السلطة ليس فقط لأنه متواطئ مع الطائفية السياسية، بل لارتهانه بسلطة رأس المال الذي يريد أن يبقي على الوضع كما هو والحفاظ على مصالحه. 

حياة الحريري نشرت في: 15 يناير, 2023
مستقبل الصحافة في عالم الميتافيرس

أثار إعلان مارك زوكربيرغ، مالك فيسبوك، عن التوجه نحو عالم الميتافيرس مخاوف كبيرة لدى الصحفيين. كتاب "إعلام الميتافيرس: صناعة الإعلام مع تقنيات الثورة الصناعية الخامسة والويب 5.0/4.0" يبرز أهم التحديات والفرص التي يقدمها الميتافيرس للصحافة والصحفيين.  

منار البحيري نشرت في: 15 يناير, 2023
"جريمة عاطفية" أو قيد ضد مجهول

ساروا معصوبي الأعين في طريق موحشة، ثم وجدوا أنفسهم في مواجهة أخطر تجار المخدرات. إنها قصة صحافيين، بعضهم اختفوا عن الأنظار، وبعضهم اغتيل أو اختطف لأنهم اقتربوا من المنطقة المحظورة، أما في سجلات الشرطة، فهي لا تعدو أن تكون سوى "جريمة عاطفية".

خوان كارّاسكيادو نشرت في: 10 يناير, 2023
هل يصبح رؤساء التحرير خصوما لملاك وسائل الإعلام؟

يتجه الاتحاد الأوروبي إلى توسيع سلطات رئيس التحرير لحماية استقلالية وسائل الإعلام عن الرساميل التي باتت تستحوذ على مؤسسات إعلامية مؤثرة بالفضاء الأوروبي.

محمد مستعد نشرت في: 9 يناير, 2023
أيها الزملاء.. إيّاكم والتورّط في صناعة الخبر 

تعد التغطية الإعلامية جزءا أساسيا في أي تحرك مدني، سواء كان على شكل مظاهرات أو حملات توعية أو مظاهر ثقافية، إذ إنها تجعل التحرك مرئيا لجمهور واسع ومن ثم فهي تثير الاهتمام وتشجع الناس على المشاركة. بيد أنّ التعجل في تغطية تحرك لا يزال في مهده يمكن أن يؤدي بالتغطية الإعلامية إلى أن تصبح هي المحرك الأساسي له، بل وحتى الطرف المسؤول عن صناعته.

إيليا توبر نشرت في: 28 ديسمبر, 2022
 إذاعة بي بي سي.. سيرة موت معلن

لعقود طويلة، نشأت علاقة بين إذاعة بي بي سي العربية ومتابعيها في المناطق النائية، وكان لها الفضل في تشكيل الوعي السياسي والثقافي فئة كبيرة من الجمهور. لكن خطط التطوير، أعلنت قبل أسابيع، عن "نهاية" حقبة "هنا بي بي سي".

عبدالصمد درويش نشرت في: 27 ديسمبر, 2022
الصحافة في شمال أفريقيا.. قراءة في التحولات

يقدم كتاب"فضاءات الإمكانيات: الإعلام في شمال أفريقيا منذ التسعينيات"، قراءة عميقة في التحولات التي عرفتها الصحافة في أربعة بلدان هي مصر، الجزائر، تونس والمغرب. وبتوظيف مناهج العلوم الاجتماعية، يستقرئ الباحثون أهم التغيرات التي طرأت على الإعلام وتقييم دور الأنظمة السياسية وباقي الفاعلين الآخرين. 

أحمد نظيف نشرت في: 22 ديسمبر, 2022
 التغطية الإعلامية الغربية لحفل افتتاح مونديال قطر

أفردت الصحافة الغربية مساحة واسعة لتغطية حفل افتتاح مونديال قطر 2022، لكنها مرة أخرى آثرت أن تنتهك المعايير المهنية والأخلاقية، بالتركيز على المقارنات غير الواقعية وترسيخ أحكام القيمة.

محسن الإفرنجي نشرت في: 19 ديسمبر, 2022
"حرب لم يحضر إليها أحد".. عن العنصرية في الإعلام الإسباني

 أظهرت توجهات بعض وسائل الإعلام عقب خسارة منتخب بلادها أمام المغرب، إلى أي مدى قد تجذرت العنصرية في الصحافة والإعلام الإسباني.

أليخاندرو لوكي دييغو نشرت في: 11 ديسمبر, 2022
تشجيع الفرق.. "موضة" الصحافة الرياضية الجديدة

هل يمكن أن يصبح الانتماء الرياضي مقوضا لمبادئ مهنة الصحافة؟ وكيف يلجأ الصحفيون إلى تشجيع فريق معين بحثا عن المتابعة على وسائل التواصل الاجتماعي؟

أيوب رفيق نشرت في: 16 نوفمبر, 2022
الصحافة الرياضية.. السياسة والتجارة

هل أصبحت الصحافة الرياضية محكومة بقيم الرأسمالية، أي الخضوع للعرض والطلب ولو على حساب الحقيقة والدقة؟ وكيف تحولت إلى أداة توظفها الشركات الرياضية ورجال الأعمال والسياسة لتصفية الخصوم؟ وهل أدى المنطق التجاري إلى استبدال الرأي بالخبر بعيدا عن كل قيم المهنة؟

أيمن الزبير نشرت في: 12 نوفمبر, 2022
الصحافة الرياضية في المناهج الدراسية.. الغائب الكبير

رغم أن الرياضة تطورت كممارسة وصناعة في العالم العربي، إلا أن الكليات والمعاهد لم تستطع أن تدمج تخصص الصحافة الرياضية كمساق دراسي، إما بسبب النظرة القاصرة بأن الرياضة مجرد ترفيه أو لافتقار طاقم التدريس للمؤهلات اللازمة.

وفاء أبو شقرا نشرت في: 10 نوفمبر, 2022
الحملة ضد مونديال قطر.. الإعلام الغربي حبيسا لخطاب الاستشراق والتضليل

مع اقتراب موعد مونديال قطر 2022، يصر الإعلام الغربي أن يبقى مرتهنا لخطاب الاستشراق الذي تغذيه ليس فقط المصالح السياسية، بل التحيزات الثقافية العميقة المتأتية بالأساس من الماضي الاستعماري.

سارة آيت خرصة نشرت في: 9 نوفمبر, 2022