‘He told me to sit on his lap’ - the women enduring sexual harassment in Nigerian newsrooms

Outside image
A selection of newspapers for sale in Abuja, Nigeria. Nigerian newsrooms employ men and women, but female journalists say they suffer sexual harassment [Mohammed Elshamy/Anadolu Agency/Getty Images]

‘He told me to sit on his lap’ - the women enduring sexual harassment in Nigerian newsrooms

Female journalists suffer sexual harassment - and worse - on a daily basis in newsrooms in Nigeria. But for most, it’s a case of ‘put up and shut up’ or lose your job


Just days after Pamela* joined a prominent radio station in Abuja, Nigeria's capital city, last August, her immediate boss, the station's programme's director, called her to his office. "I just finished presenting a programme in the evening when he entered the studio and ordered me to his office," she says.

When Pamela arrived at her boss's office half an hour later, she found him seated on his chair with a bottle of whiskey on his desk. Then came an embarrassing invitation from her boss the 26-year-old journalist says she never saw coming.

"He looked straight at me and told me to come sit on his lap," she says. "I told him straight away that I couldn't do that."

Pamela said her boss kept insisting but she turned him down each time he demanded she sit on his lap. "When he saw that I wasn't ready to play along, he got up from his chair, put his hands around my waist and tried to hug me but I pushed him away and walked out of the office." 

Pamela's boss never attempted to sexually assault her again after that incident but his attitude towards her changed afterwards. "He never said hello to me again and never approved any request I made to him that had to do with the programme I anchor."

Pamela isn't alone when it comes female journalists facing sexual harassment from their superiors or colleagues at work.

Nigeria women
A female television reporter interviews a vendor at the Eko City Farmers Market on July 26, 2020, during the COVID-19 pandemic. Women can find work as journalists in Nigeria, but many suffer harassment in newsrooms [Olukayode Jaiyeola/NurPhoto via Getty Images]

In Lagos, Angela*, a 29-year-old reporter for a newspaper that publishes daily, had barely settled into her new job when her editor began to sexually harass her. On a daily basis, she said, her married boss would call her and praise her body shape and request that they both spend time alone in a hotel for a couple of days at least.

"He has been harassing me right from the first day I began work," said Angela, who was hired as a reporter at the start of November 2022. "Sometimes, he'll call me to his office and begin to touch me inappropriately, including grabbing my buttocks." 

Angela continues to work at the organisation only because finding a job in Nigeria, where the unemployment rate nears 40 percent, is not easy. "I have to find a way to adapt to the situation because if I quit my job, I'll have no other means of survival," she says.

But holding on to her job means Angela continues to face sexual harassment from her editor who she says is bent on having a relationship with her. "I've told him I'm not interested in him but he just wouldn't stop bothering me," she says. "I hate going to the office because there's a chance I'll be sexually harassed when I get there."

Not far away from where Angela works is the office of another of Nigeria's leading newspapers, where 39-year-old Fidelia* work on weekdays as a reporter. Just like Angela, she reports to an editor who is sexually attracted to her. But unlike Angela, she finds herself in a newsroom where her male colleagues - just like her editor - also often harass her sexually, even in public.

Nigeria women
A female television journalist interviews a man at an event in Lagos. Life in newsrooms can be tough for women in Nigeria, but they often have little choice between enduring harassment or leaving their jobs [Akintunde Akinleye/Reuters]

Male colleagues make unpleasant comments about Fidelia's breasts and buttocks whenever she shows up at the newsroom in the morning, according to her. Some, Fidelia says, often walk up to her and ask if they can touch her "soft" body. Others, like her editor, have touched her on her breasts and buttocks without her consent.

"Sadly, there's a culture of sexual harassment where I work," Fidelia says. "You can't report incidents of sexual harassment to anyone because it's a male dominated organisation and so many men are involved in harassing women."

Like Angela, Fidelia joined her newspaper in November after months without a job. While she hates working in an environment where sexual harassment targeted at female employees is rife, Fidelia can't quit because getting a new job at a time when many news organisations are cutting their work force is so difficult in a country where inflation is rising and about 60 percent of the population (133 million people) are multidimensionally poor, according to Nigeria's National Bureau of Statistics.

"Everyone in the family looks up to me for financial support, so it's very important that I keep my job," says Fidelia, who is the only employed child in a family of three girls whose parents died about a decade ago. "If I quit, my siblings would suffer."

Pamela, Angela and Fidelia are just three of a large number of female journalists who suffer sexual harassment in newsrooms but are so scared of speaking out publicly because they fear it could have a negative impact on their jobs, and the trauma they could experience if they come forward could be further devastating.

Nigeria women
A group of male and female journalists wait outside the Federal High Court in Abuja, Nigeria, on June 29, 2021 [Afolabi Sotunde/Reuters]

But the three women want to see changes in newsrooms that would make life better for female journalists.

"There must be very tough policies in place to put an end to sexual harassment in media organisations," says Pamela, whose workplace, according to the journalist, has no dedicated anti-sexual harassment policy. "If such a framework is in place, it will encourage many of us who've suffered sexual harassment to come forward without any fear of retribution."

Pamela wants "responsible" male journalists to get involved in the fight against sexual harassment in newsrooms as well. 

"There are male journalists with good characters who hate to see women being sexually harassed by their colleagues but are unwilling to speak publicly against it because they don't want to hurt the culprit who may be their friend," Pamela says. "That has got to change, and I believe having anti-sexual harassment policies [in news organisations] would also encourage some men to speak against sexual harassment."

Similarly, Angela wants an anti-sexual harassment policy to be a priority for media organisations and wants having such a document to be made compulsory for all media organisations. "If we want to see results, the government should shutdown any media platform that does not have a policy against sexual harassment in its office," she said.

In addition, Angela wants any anti-sexual harassment policy to be protective of the accuser whether or not she's able to prove her case. "If I'm not sure I'll be able to keep my job after reporting the person who harassed or assaulted me, then there's no need coming forward," she said.

Nigeria women
Journalists gather at a news conference where they wait to be told the date of the Nigerian election, in Abuja, Nigeria, Saturday, February 7, 2015 [Lekan Oyekanmi/AP)

Some incidents of sexual harassment, according to Angela, may be difficult to prove "especially when there are no witnesses" but she insists a woman shouldn't be forced out of her job because she couldn't convince anyone that she was sexually assaulted. "Any policy against sexual harassment must ensure that I can keep my job even when I'm unable to win my case against the culprit."

For Fidelia, having more women in newsrooms would also reduce the scale of sexual harassment at media organisations. "When there are many women in the newsroom, men would feel uncomfortable harassing women verbally or physically," she says.

Many newsrooms, according to Fidelia, who worked at two previous news organisations before landing her current job, are dominated by male reporters and supervisors who are very comfortable targeting the very few women they work with. She believes there's a gender bias when it comes to hiring staff at newsrooms and until that is tackled, addressing sexual harassment may be difficult.

"First of all, men have to change the perception that the newsroom is a place best suited for male journalists and that women don't make very excellent reporters," said Fidelia, who also points to the high rate of men holding executive positions in news organisations in Nigeria. "If they don't think female journalists are good enough for the job and don't hire more women, then we'll continue to see newsrooms with very few women who'll keep being targeted by some irresponsible male colleagues." 

Like Pamela and Angela, Fidelia wants to see new policies put in place to protect women in media organisations across board.

"Perhaps these changes should start with the government coming up with a policy that ensures that news organisations don't create bias when hiring staff and contractors," says Fidelia. "The more women in the newsroom, the less likely a woman becomes a victim of sexual assault."

*Names have been changed to protect identities


المزيد من المقالات

رصد وتفنيد التغطيات الصحفية المخالفة للمعايير المهنية في الحرب الحالية على غزة

في هذه الصفحة، سيعمد فريق تحرير مجلة الصحافة على جمع الأخبار التي تنشرها المؤسسات الصحفية حول الحرب الحالية على غزة التي تنطوي على تضليل أو تحيز أو مخالفة للمعايير التحريرية ومواثيق الشرف المهنية.

مجلة الصحافة نشرت في: 1 مايو, 2024
دعم الحقيقة أو محاباة الإدارة.. الصحفيون العرب في الغرب والحرب على غزة

يعيش الصحفيون العرب الذين يعملون في غرف الأخبار الغربية "تناقضات" فرضتها حرب الاحتلال على غزة. اختار جزء منهم الانحياز إلى الحقيقة مهما كانت الضريبة ولو وصلت إلى الطرد، بينما اختار آخرون الانصهار مع "السردية الإسرائيلية" خوفا من الإدارة.

مجلة الصحافة نشرت في: 29 فبراير, 2024
تقرير معهد رويترز: فرص وتحديات المشهد الإعلامي لعام 2024

يستعرض تقرير روتيترز 2024 نتائجاً لمسح ركز بشكل أساسي على التحديات والفرص لوسائل الإعلام في عام 2024. وقد شارك فيه 314 من قيادات وسائل الإعلام في 56 دولة وإقليما، منهم 76 يشغلون منصب رئيس تحرير، و65 رئيسا تنفيذيا أو مديرا إداريا، و53 من رؤساء الأقسام الرقمية، وبعض هؤلاء من المؤسسات الإعلامية الرائدة في العالم.

عثمان كباشي نشرت في: 30 يناير, 2024
ما يلزم الصحفي معرفته عن مفهوم "المجاعة"

أثناء حرب الاحتلال الإسرائيلي على فلسطين، وظف مصطلح "المجاعة" بشكل كبير إلى درجة أنه كان من بين الأدلة الأساسية التي استندت إليها جنوب أفريقيا في دعواها بمحكمة العدل الدولية. كيف يمكن للصحفي أن يفهم "المجاعة" وتعريفاتها المعتمدة وحدودها؟ وما هي المعايير المهنية التي تحكم توظيف هذا المصطلح؟

مجلة الصحافة نشرت في: 25 يناير, 2024
"لوس أنجلوس تايمز" والحرب على غزة.. صراع المحرّر والمالك؟

يرى مراقبون أن الرهان على إستراتيجيات التقليل من قيمة حياة الفلسطينيين في وسائل إعلام غربية قد بدأ يفرز تغيّرات داخل إدارات غرف الأخبار فيها مع تزايد الضغط من قبل العاملين فيها لرفض الانحياز التامّ لإسرائيل

مجلة الصحافة نشرت في: 23 يناير, 2024
كيف يكشف تحليل كمي عن مدى التحيز في تغطية الإعلام الأمريكي للحرب على غزة؟

يتطلب تحليل التغطية الإعلامية لقضية ما الاعتماد على لغة البيانات؛ وذلك للمساعدة في البرهنة على أنماط المخالفات المهنية لدى وسائل إعلام معينة. وهذا ما اضطلع به تحقيق صدر مؤخرا عن موقع ذا إنترسيبت بتحليله 1100 مقال من ثلاث صحف أمريكية، يعرض هذا التقرير أهم النتائج التي توصل إليها.

Mohammad Zeidan
محمد زيدان نشرت في: 12 يناير, 2024
كيف يغطي الصحفيون قضية جنوب أفريقيا ضد إسرائيل أمام محكمة العدل الدولية؟

ماهي القضايا التي ينبغي على الصحفي التركيز عليها وهو يغطي دعوى جنوب أفريقيا ضد إسرائيل في محكمة العدل الدولية؟ وكيف يمكن للصحفي أن يصبح رقيبا على إجراءات المحكمة ومسائلا لنزاهتها وحياديتها؟

هالة عاهد نشرت في: 10 يناير, 2024
تدقيق المعلومات.. خط الدفاع الأخير لكشف دعاية الاحتلال في فلسطين

تلاعب بالمعلومات، حملات دعائية مكثفة، تضليل على نطاق واسع، كانت أبرز ملامح معركة "السرديات" التي رافقت الحرب على غزة. حاول الاحتلال منذ اللحظة الأولى توفير غطاء إعلامي لجرائم الحرب المحتملة، لكن عمل مدققي المعلومات كشف أسس دعايته.

خالد عطية نشرت في: 10 ديسمبر, 2023
السياق الأوسع للغة اللاإنسانية في وسائل إعلام الاحتلال الإسرائيلي في حرب غزة

من قاموس الاستعمار تنهل غالبية وسائل الإعلام الإسرائيلية خطابها الساعي إلى تجريد الفلسطينيين من صفاتهم الإنسانية ليشكل غطاء لجيش الاحتلال لتبرير جرائم الحرب. من هنا تأتي أهمية مساءلة الصحافة لهذا الخطاب ومواجهته.

شيماء العيسائي نشرت في: 26 نوفمبر, 2023
كيف يمكن لتدقيق المعلومات أن يكون سلاحًا ضد الرواية الإسرائيلية؟

في السابق كان من السهل على الاحتلال الإسرائيلي "اختطاف الرواية الأولى" وتصديرها إلى وسائل الإعلام العالمية المنحازة، لكن حرب غزة بينت أهمية عمل مدققي المعلومات الذين كشفوا زيف سردية قتل الأطفال وذبح المدنيين. في عصر مدققي المعلومات، هل انتهت صلاحية "الأكاذيب السياسية الكبرى"؟

حسام الوكيل نشرت في: 17 نوفمبر, 2023
منصات التواصل الاجتماعي.. مساحة فلسطين المصادرة

لم تكتف منصات التواصل الاجتماعي بمحاصرة المحتوى الفلسطيني بل إنها طورت برمجيات ترسخ الانحياز للرواية الإسرائيلية. منذ بداية الحرب على غزة، حجبت صفحات وحسابات، وتعاملت بازدواجية معايير مع خطابات الكراهية الصادرة عن الاحتلال.

إياد الرفاعي نشرت في: 21 أكتوبر, 2023
كيف يساعد التحقق من الأخبار في نسف رواية "الاحتلال" الإسرائيلي؟

كشفت عملية التحقق من الصور والفيديوهات زيف رواية الاحتلال الإسرائيلي الذي حاول أن يسوق للعالم أن حركة حماس أعدمت وذبحت أطفالا وأسرى. في هذا المقال تبرز شيماء العيسائي أهمية التحقق من الأخبار لوسائل الإعلام وللمواطنين الصحفيين وأثرها في الحفاظ على قيمة الحقيقة.

شيماء العيسائي نشرت في: 18 أكتوبر, 2023
توظيف البيانات في قصص الزلازل.. ابحث عن الإنسان

ماهي أبرز استخدامات البيانات في قصص الزلازل؟ وكيف يمكن أن تبرِز القصص الإنسانية بعيدا عن الأرقام الجافة؟ ومتى تصبح حيوية لغرف الأخبار لفهم تأثيرات الزلازل على الطبيعة والإنسان؟  الزميلة أروى الكعلي تشرح كيف يمكن توظيف البيانات لفهم أعمق للزلازل.

أروى الكعلي نشرت في: 17 سبتمبر, 2023
إعلام المناخ وإعادة التفكير في الممارسات التحريرية

بعد إعصار ليبيا الذي خلف آلاف الضحايا، توجد وسائل الإعلام موضع مساءلة حقيقية بسبب عدم قدرتها على التوعية بالتغيرات المناخية وأثرها على الإنسان والطبيعة. تبرز شادن دياب في هذا المقال أهم الممارسات التحريرية التي يمكن أن تساهم في بناء قصص صحفية موجهة لجمهور منقسم ومتشكك، لحماية أرواح الناس.

شادن دياب نشرت في: 14 سبتمبر, 2023
التنوع في غرف الأخبار.. الجزيرة بلس نموذجاً

تشكل شبكة الجزيرة الإعلامية نموذجا للتنوع في غرف الأخبار. يساعد التنوع على  فهم القضايا المحلية المعقدة ووضعها في سياقاتها الثقافية والاجتماعية، كما يبرز وجهات النظر المختلفة أثناء اتخاذ القرار التحريري. يتحدث الزميل محمد ولد إمام في هذا المقال عن مزايا التنوع في منصة AJ+.

محمد ولد إمام نشرت في: 3 سبتمبر, 2023
متدربون صحفيون "مع وقف التنفيذ"

يعاني طلبة الصحافة المتدربون في المؤسسات الإعلامية من صعوبات كثيرة للاندماج في غرف الأخبار. الصحفية المتدربة هلا قراقيش تسرد قصص لمتدربين من الأردن واجهوا الفرق الشاسع بين الواقع والتنظير.

هالة قراقيش نشرت في: 31 أغسطس, 2023
الأفلام الوثائقية ومكافحة الأخبار الكاذبة.. "للقصة بقية" نموذجا

بات نشر الأخبار الكاذبة عملية منظمة أكثر من أي وقت مضى، ولم يعد التحقق التقني كافيا لمواجهة حملات تضليلية تقودها جماعات وكيانات. يبرز الفيلم الوثائقي كآلية تسمح بمحاربة الأخبار الكاذبة. يدرس المقال نموذج برنامج "للقصة بقية" الذي تنتجه قناة الجزيرة.

بشار حمدان نشرت في: 22 أغسطس, 2023
الصحافة والذكاء الاصطناعي.. خسارة الوظائف ليست الخطر الأكبر

القلق الذي عبر عنه الصحفيون من فقدان وظائفهم ليس الخطر الأكبر، بل قدرة الذكاء الاصطناعي على فرض انحيازاته على مستوى السرديات واللغة بمساعدة من الصحافة، هو التحدي الأكبر الذي يواجههم.

محمد الشاذلي نشرت في: 13 أغسطس, 2023
كيف تستفيد الصحافة من السرد السينمائي؟

كيف يستفيد السرد في الصحافة من السينما؟ وماهي حدود "الاقتراض" من مجال رأسماله الخيال إلى أسلوب صحفي يوظف في بناء الحقائق؟ وما أبرز التقنيات التي استعارتها الصحافة من السينما؟

شفيق طبارة نشرت في: 6 أغسطس, 2023
"لسعات الصيف".. حينما يهدد عنوان صحفي حياة القرّاء

انتشر "خبر" تخدير نساء والاعتداء عليهن جنسيا في إسبانيا بشكل كبير، على وسائل التواصل الاجتماعي قبل أن تتلقفه وسائل الإعلام، ليتبين أن الخبر مجرد إشاعة. تورطت الصحافة من باب الدفاع عن حقوق النساء في إثارة الذعر في المجتمع دون التأكد من الحقائق والشهادات.

Ilya U. Topper
إيليا توبر Ilya U. Topper نشرت في: 30 يوليو, 2023
كيف نستخدم البيانات في رواية قصص الحرائق؟

كلما اشتد فصل الصيف تشتعل الحرائق في أماكن مختلفة من العالم مخلفة كلفة بشرية ومادية كبيرة. يحتاج الصحفيون، بالإضافة إلى المعرفة المرتبطة بالتغير المناخي، إلى توظيف البيانات لإنتاج قصص شريطة أن يكون محورها الإنسان.

أروى الكعلي نشرت في: 25 يوليو, 2023
انتفاضة الهامش على الشاشات: كيف تغطي وسائل الإعلام الفرنسية أزمة الضواحي؟

اندلعت احتجاجات واسعة في فرنسا بعد مقتل الشاب نائل مرزوق من أصول مغاربية على يدي الشرطة. اختارت الكثير من وسائل الإعلام أن تروج لأطروحة اليمين المتشدد وتبني رواية الشرطة دون التمحيص فيها مستخدمة الإثارة والتلاعب بالمصادر.

أحمد نظيف نشرت في: 16 يوليو, 2023
لماذا يفشل الإعلام العربي في نقاش قضايا اللجوء والهجرة؟

تتطلب مناقشة قضايا الهجرة واللجوء تأطيرها في سياقها العام، المرتبط بالأساس بحركة الأفراد في العالم و التناقضات الجوهرية التي تسم التعامل معها خاصة من الدول الغربية. الإعلام العربي، وهو يتناول هذه القضية يبدو متناغما مع الخط الغربي دون مساءلة ولا رقابة للاتفاقات التي تحول المهاجرين إلى قضية للمساومة السياسية والاقتصادية.

أحمد أبو حمد نشرت في: 22 يونيو, 2023
ضحايا المتوسط.. "مهاجرون" أم "لاجئون"؟

هل على الصحفي أن يلتزم بالمصطلحات القانونية الجامدة لوصف غرق مئات الأشخاص واختفائهم قبالة سواحل اليونان؟ أم ثمة اجتهادات صحفية تحترم المرجعية الدولية لحقوق الإنسان وتحفظ الناس كرامتهم وحقهم في الحماية، وهل الموتى مهاجرون دون حقوق أم لاجئون هاربون من جحيم الحروب والأزمات؟

محمد أحداد نشرت في: 20 يونيو, 2023