Bias towards ideology at the expense of truth... Look for the reasons

Bias towards ideology at the expense of truth... Look for the reasons

Donald Trump’s election as US President in 2016 may have represented a key shift in the issue of ‘fake news’. Trump – whose election came as a surprise to everyone – found himself the target of a vast campaign from media supportive of the Democratic Party and the American Left more broadly. It did not take him long to launch his own counter-attack, accusing the media of deliberately fabricating ‘fake news’ that cast him in a negative light.

Regardless of your opinion on Trump, it is important to recognise that in today’s world fake news are being disseminated on a massive scale. There are many reasons for this.

One of these reasons is that it has become entirely accepted – and widespread to the point of habit – for media to have well-known and openly stated ideological biases. Media outlets that define themselves as objective sources for the transmission of news have become exceptional, or at the very least a minority. Outlets now typically have an open and well-known ideological line: left or right, conservative or liberal, nationalist or globalist, etc.

The media argue that this is not a problem in itself so long as outlets keep to the standards of media work and truthfulness. The problem is that it is difficult to draw the line between a media outlet having a particular angle driving its editorial policy and this angle meaning that outlet deletes, highlights, marginalises, amplifies or underplays specific pieces of news.

The media argue that this is not a problem in itself so long as outlets keep to the standards of media work and truthfulness.

This is apart from the growing political and ideological polarisation within a given society, reflected in turn on media that become part of that polarisation. It is only to be expected that all outlets will become embroiled in this struggle to a certain extent and try to focus on news, analysis, reports and opinion that support their ideological inclinations. Within this polarisation, it becomes very difficult to keep to professional standards. In fact, those who still advocate for these standards come to be accused of having an outdated idea of professionalism or an ethical cold-bloodedness in a fierce struggle many consider a matter of life and death.

So it is that we find ourselves in the so-called ‘Post-Truth Era’, by which is meant a situation in which truth, data and information play an increasingly limited role in favour of ideological beliefs and desires. We should note here that although it is true that post-truth can encompass a neglect for fact and a dismissal of verified information, many of the issues that humans disagree on – politically, culturally, socially – are not the sort of thing that can be decided conclusively by data. A left-winger, for example, might believe that a growing number of people with no health insurance is a warning sign and something that the media should focus on. A rightist, meanwhile, even assuming they conceded the numbers, would not take the same view: they would argue that is down to individuals to work hard in order to get decent health insurance, meaning that the issue is not, as far as they are concerned, any cause for alarm.

Moreover, humans have a strong psychological tendency to believe things that support their existing beliefs, so-called ‘confirmation bias’. This seems logical: believing something that supports my pre-existing opinion is psychologically easier and less costly. When I am confronted by information, news or analysis that contradicts my opinion, this produces cognitive dissonance, the uncomfortable feeling produced by a new fact that radically shakes your idea of a particular issue and makes that idea seem limited, mistaken, or brittle.

It is logical then that we would prefer news, people and media that support our ideas on issues that are important to us, and that we would avoid news, people and media that do the opposite. A polarised environment of flagrant bias is a welcoming one for fake news. Intense polarisation is accompanied by a climate in which emotions run high, reactions come thick and fast and the other is demonised and portrayed as a threat. These feelings and reactions must be given justification. And if real news does not serve this end, fake, exaggerated or highly biased news becomes a pressing psychological need for both media outlets and consumers.

Social media, of course, has contributed dramatically to the phenomenon of fake news
Social media, of course, has contributed dramatically to the phenomenon of fake news. There are several reasons for this:

1) Growing demand for news: production and consumption

The emergence of CNN as the first channel broadcasting nothing but news heralded the end of a time when news came only at particular hours. With social media, news became a constant, unceasing torrent available at any moment. Media and news platforms require a high rate of traffic, and need to preserve and expand their audience via continuous polarisation of new consumers. Consumers are likewise in constant contact with social media and need constant ‘feeding’. The simultaneous need of both producer and consumer for a non-stop flow of news lays the foundation for complacent publishing, for insufficient verification, and for the transformation of reactions to and comments on news into stories in their own right. This creates an atmosphere in which fake news spreads very easily.

2) The vicious circle of ‘engagement’

The concept of ‘engagement’ is key to an understanding of the relationship of social media and news. Engagement measures the extent to which followers engage with content on media networks by the amount of time that followers spend with that content – for example, commenting, sharing or sending to others. There is important evidence that followers are most engaged when afraid or angry. Psychologically, this seems easy to explain. When people are afraid, they are constantly alert to danger in order to assess and confront it and search for safety and peace of mind. Angry people are likewise in a constant state of stimulation that feel a strong desire to give vent or expression to, connecting in various ways with those they consider the causes of their anger.

To take a simple example, news about immigrants in the West are the object of non-stop attention from media and consumers. The explanation is simple. Anti-immigrant discourse focuses on the crimes they commit, the jobs they take, and the alarming new cultures they bring with them. They play to both fear and anger, and in doing so ensure themselves a high degree of engagement.

In a climate like this where both media and consumers are so keen on remaining connected to events, neither has a clear interest in verifying and carefully and soberly considering news. Fake news – especially that which stimulates anger or fear – win immediate interest and are believed instantly and with little effort.

3) Moral anxiety

As it becomes ever more difficult to appeal to reasonable standards on which a consensus can be formed when discussing issues that concern the humans of today, the ‘manufacturing of reactions’ to issues acquires great importance. It is now common for any issue that is the subject of controversy to produce sharp polarisation, with the two sides exchanging accusations of racism, unpatrioticness or extremism. This is what is meant by the term ‘moral panic’: on every issue, people are good or evil, enemies or allies, with us or against us. Through the power of the media, even minor issues and issues that it is entirely reasonable for good people to disagree on become crucial matters of life and death, of patriotism or betrayal, of backwardness or civilisation. In this sort of environment, it is easy to believe anything that hurts or embarrasses the other team or makes mine look good – without thinking about balanced debate or objective examination of the issues.

This environment is very welcoming to the production, promotion and belief of fake news. It is no exaggeration to say that dealing with this issue is one of the greatest challenges facing the media today. It is also one of the greatest challenges facing media consumers. The important question is: how can we preserve our balance and objectivity in forming their opinions on events, issues and people? 


المزيد من المقالات

رصد وتفنيد التغطيات الصحفية المخالفة للمعايير المهنية في الحرب الحالية على غزة

في هذه الصفحة، سيعمد فريق تحرير مجلة الصحافة على جمع الأخبار التي تنشرها المؤسسات الصحفية حول الحرب الحالية على غزة التي تنطوي على تضليل أو تحيز أو مخالفة للمعايير التحريرية ومواثيق الشرف المهنية.

مجلة الصحافة نشرت في: 14 نوفمبر, 2023
ماذا تفعل غرف الأخبار بالذكاء الاصطناعي؟

نشر مشروع "الصحافة والذكاء الاصطناعي" مؤخرا تقريرا عن نتائج استطلاع شامل وصفه بالعالمي الجديد، وحمل عنوان "إحداث التغيير: ماذا تفعل مؤسسات الأخبار بالذكاء الاصطناعي" أشرف عليه البروفيسور تشارلي بيكيت مدير مركز البحوث الصحفية في كلية لندن للاقتصاد والعلوم السياسية، والباحثة الرئيسية في المشروع ميرا ياسين.

عثمان كباشي نشرت في: 2 أكتوبر, 2023
شيرين أبو عاقلة.. سيرة صحفية

يصدر هذا الكتاب بالتزامن مع الذكرى الأولى لاغتيال الصحفية في قناة الجزيرة شيرين أبو عاقلة، وبعد أيام فقط من الاحتفال باليوم العالمي لحرية الصحافة، وقد تبخرت حزمة الوعود التي أطلقها المجتمع الدولي ب

مجلة الصحافة نشرت في: 10 مايو, 2023
راديو بي بي سي.. الفصل الأخير من قصة "هنا لندن"

 أعلنت هيئة الإذاعة البريطانية إغلاق القسم العربي بعد أن شكل لأكثر من ثمانية عقود مصدرا أساسيا للحصول على الأخبار للجمهور العربي. يثير القرار، نقاشا كبيرا حول دوافعه خاصة فيما يرتبط بتغير سلوك الجمهور وهيمنة المنصات الرقمية.

أمجد شلتوني نشرت في: 2 أكتوبر, 2022
من أين يحصل المراهقون على الأخبار؟

"يحصل المراهقون على الأخبار من: إنستغرام أولا ويليه تيك توك ثم يوتيوب وأخيرا البي بي سي!"، هو خلاصة تقرير جديد لمكتب الاتصالات البريطاني أوفكوم حول مصادر الحصول على الأخبار لدى المراهقين. هذه قراءة في أبرز الأرقام الملفتة التي تضمنها التقرير.

عثمان كباشي نشرت في: 31 يوليو, 2022
 "لقطات شاشة: عنف الدولة أمام الكاميرا في إسرائيل وفلسطين"

قبل أيام قتلت قوات الاحتلال الإسرائيلي الصحفية شيرين أبو عاقلة. لم يكن العنف ضد الصحفيين وضد الكاميرا على وجه التحديد في فلسطين حدثا معزولا، بل سياسة ممنهجة لطمس معالم الجرائم والانتهاكات التي يتورط فيها الاحتلال بشكل يومي. من هنا تأتي أهمية كتاب "لقطات شاشة: عنف الدولة أمام الكاميرا في إسرائيل وفلسطين".

عثمان أمكور نشرت في: 29 مايو, 2022
"لا تنظر للأعلى".. هجاء سينمائي لمكينة الإعلام "الفاسدة"

مذنب ضخم يقترب من إفناء الكوكب، يكتشفه عالم وطالبته، فيحاولان إخبار رئيسة الولايات المتحدة الأمريكية بالكارثة، لكنها تبدو مشغولة أكثر بنتائج الانتخابات، ثم يقرران التوجه لوسائل الإعلام التي رأت أن خبر انفصال مغنية مشهورة أهم من فناء الكوكب. الفيلم هجاء للمنظومة الإعلامية والسياسية الفاسدة التي تغذيها قيم الرأسمالية الحديثة.

مها زراقط نشرت في: 18 مايو, 2022
"خطابات الإعلام الجديد والثقافة والسياسة في حقبة ما بعد الربيع العربي"

وفي الفصل الثامن المعنون بـ "الترويج لمفاهيم القومية الليبية عبر الفيسبوك: تحليل الخطاب النقدي"، رصدت الباحثة صفاء النايلي في البحث كيفية مناقشة الإسلاميين والقوميين باعتبارهما توجهين سياسيين رئيسيين في ليبيا، إلا أن بحثها ركز حولَ كيفية تعزيز خطاب القومية عند القوميين على الفيسبوك. تستخدمُ الباحثة تحليل الخطاب النقدي لإظهار كيف يتم تصور فكرة القومية في منشوراتهم. وتكشف الدراسة أن القومية الليبية تقوم على مفاهيم سلبية على صفحات فيسبوك قامت بدراستها، وأن النقاشات حول القومية مبنية على مفاهيم متناقضة مثل الغدر مقابل الولاء والشمول مقابل العزلة.

عثمان أمكور نشرت في: 10 مايو, 2022
"أساسيات أمن المعلومات".. دليل للصحفيين ومديري غرف الأخبار

في كل يوم يظهر أن صحفيين من مختلف دول العالم تعرضت هواتفهم للاختراق خاصة باستخدام برنامج "بيغاسوس"، وتظهر معه، أيضا، الحاجة المتزايدة لتدريب الصحفيين على حماية مصادرهم. هذه قراءة في كتاب "أساسيات أمن المعلومات.. دليل للصحفيين ومديري غرف الأخبار" عن جامعة كولومبيا يقدم تجارب صحفيين في حماية معلوماتهم.

عثمان كباشي نشرت في: 19 أبريل, 2022
الثأر، الحقيقة، الأكاذيب والمافيا

بينو، دخل الإعلام بالصدفة. أسس قناة تلفزيونية محلية يديرها مع عائلته ثم نال شهرة كبيرة بسبب تغطيته لقضايا المافيا. يقضي الآن عقوبة سجنية يتهم المافيا بالتورط فيها.

شفيق طبارة نشرت في: 10 أبريل, 2022
"أمريكي بين الريفيين".. السرد والحدود بين الصحافة والأنثروبولوجيا

"أمريكي بين الريفيين" كتاب أنثربولوجي بنفس صحفي سردي. زار فينسنت شين الصحفي في جريدة "شيكاغو تريبيون" شمال المغرب لتغطية الحرب التحريرية ضد المستعمر الإسباني ثم وثق شهادته بمبضع الصحفي السوسيولوجي. هذه قراءة في كتاب يرصد تقاطعات السرد الصحفي وأدوات العلوم الاجتماعية.

محمد مستعد نشرت في: 26 مارس, 2022
فيلم "الكتابة بالنار".. قصص ملهمة لـ "صحفيات منبوذات" 

 وسط مجتمع ذكوري يؤمن أن مكان المرأة الحقيقي هو البيت، وداخل بنية لا توفر الإمكانيات، تطلع علينا صحفيات هنديات خجولات لكن شجاعات، يخضن صراعا على لرواية قصص جريئة ويكافحن لتحقيق التحول الرقمي لصحيفتهن.

شفيق طبارة نشرت في: 6 فبراير, 2022
فيلم "لا شيء غير الحقيقة".. ضريبة الدفاع عن المصادر

فيلم "لا شيء غير الحقيقة" يطرح قضية الحفاظ على سرية المصادر حتى عندما يستخدم مفهوم "الأمن القومي" لمحاكمة الصحفيين الذين يمارسون حقهم في مراقبة السلطة.

رشيد دوناس نشرت في: 9 يناير, 2022
"عمالقة التقنية والذكاء الاصطناعي ومستقبل الصحافة"

في العدد السابق من مجلة الصحافة، كان السؤال المؤرق الذي يشغلنا: كيف تؤثر الخوارزميات على الممارسة الصحفية. في هذه المراجعة حول كتاب"عمالقة التقنية والذكاء الاصطناعي ومستقبل الصحافة"، يقدم كاتبه رؤية نقدية حادة ضد شركات التكنولوجيا بفعل سعيها المستمر إلى إلغاء دور الصحفيين في إنتاج القصص الصحفية، والقضاء على المؤسسات الصحفية الجادة.

عثمان أمكور نشرت في: 27 ديسمبر, 2021
كتاب السرد في الصحافة.. "نحو ممارسة واعية في الكتابة"

أصدر معهد الجزيرة للإعلام كتاب "السرد في الصحافة" كمحاولة تأسيسية أولى في العالم العربي لمساعدة الصحفيين على بناء قصة صحفية جيدة.

جمال الموساوي نشرت في: 20 ديسمبر, 2021
أخبار سيئة، أخبار جيدة.. قراءة في كتاب "إبستيمولوجية الأخبار الزائفة"

قيمة الأخبار أنها تسائل السلطة، لكن حين تنتشر المعلومات الزائفة تقوض إحدى آليات المساءلة الديمقراطية. "إبستيمولوجية الأخبار الزائفة" كتاب صادر عن جامعة أوكسفورد يشرح كيف تحولت إلى وسيلة لتصفية المخالفين والمعارضين في الأنظمة الشمولية. 

عثمان أمكور نشرت في: 5 ديسمبر, 2021
"438 يوما".. من التحقيق في فساد شركات النفط إلى "سجن شيراتون"

صحفيان سويديان يقرران التحقيق حول تأثير تنقيب الشركات الكبرى عن النفط على السكان المحليين شرق إثيوبيا، ثم يجدان أنفسهما في مواجهة "النيران" حينما قررا الدخول خفية من الحدود الصومالية. بأسلوب سردي، يحكي الصحفيان كيف عاشا تفاصيلها في "سجن شيراتون" حيث يعيش السجناء السياسيون أبشع أنواع التنكيل بينما هيلاري كلينون تمتدح غير بعيد من السجن الرئيس الإثيوبي.

عبد اللطيف حاج محمد نشرت في: 1 ديسمبر, 2021
محمد كريشان يروي: وإليكم التفاصيل

كان محمد كريشان من الجيل الأول المؤسس لقناة الجزيرة. عايش مخاض التأسيس وكان شاهدا على التحولات الكبرى للقناة التي تحتفل هذه الأيام بمرور ربع قرن من عمرها. هذه قراءة في كتابه الجديد، الذي يحكي سيرته الحياتية والمهنية واللحظات المفصلية في تكوينه الصحفي والسياسي.

محمد عبد العزيز نشرت في: 3 نوفمبر, 2021
"غياب الحقد".. عن "اللون الأصفر" للحقيقة

الصحافة مهنة نبيلة، لكنها تؤدي وظائف غير نبيلة في الكثير من الأحيان: تختلق القصص، تغتال سمعة الناس وتضعهم في قفص الاتهام قبل أن يقرر القانون ذلك. "غياب الحقد" فيلم للمخرج الأميركي سيدني بولاك، يناقش بعمقٍ قدرة الصحافة على التحول من مدافع عن الحقيقة إلى مقوّض لها.

شفيق طبارة نشرت في: 22 ديسمبر, 2020
"الصحافة الثقافية" وقد أصبحت مساقا جامعيا

مثلما كان يُنظر للثقافة، كان يُنظر للصحافة الثقافية، مجرّد ترفٍ قد يحضر أو يغيب على صفحات الجرائد وشاشات التلفزيون. وفي الجامعة، لم تحظ بالاهتمام الكافي. كتاب "الصحافة الثقافية" الصادر عن مركز تطوير الإعلام في جامعة بيرزيت، يؤسس لمساق إعلامي جديد يعيد الوهج للتغطية الصحفية للشأن الثقافي.

سعيد أبو معلا نشرت في: 12 نوفمبر, 2020
دليل التحقق من عمليات التضليل والتلاعب الإعلامي

إصدار جديد لمعهد الجزيرة للإعلام بالتعاون مع مركز الصحافة الأوروبي... "دليل التحقق من عمليات التضليل والتلاعب الإعلامي" ... آليات التحقق على المنصات الرقمية والتحرّي عن حسابات التواصل الاجتماعي للكشف عن الأنشطة الموجهّة وعمليات التلاعب بالمحتوى.

مجلة الصحافة نشرت في: 13 أكتوبر, 2020