When women are being smeared - listen to what they are saying

Cadwalladr
Squatters display banners and a Ukrainian flag as they occupy a building which is believed to be owned by a Russian oligarch, in London, Monday, March 14, 2022. The UK media has started asking serious questions about the wealth of Russian oligarchs who have bought property and assets in Britain, but some journalists, like Carole Cadwalladr, have been mocked for asking these questions for years [Alberto Pezzali/AP]

When women are being smeared - listen to what they are saying

Cassandra was cursed to always see the future, but to never be believed. For female journalists like Carole Cadwalladr, long dismissed as a 'mad cat lady', it’s a familiar tale

 

It’s a typical tale of male-god arrogance. In the Greek myth, Cassandra, daughter of the Trojan King Priam, dared to spurn the advances of Apollo. In return, he cursed her with the ability to see the future, but with the small inconvenience of nobody ever believing her. It’s not clear how Apollo thought this might be all that much different to the normal state of Being A Woman.

There have been many Cassandras in the history of journalism. Even the much-feted Clare Hollingworth, the first reporter to break the news of Germany’s invasion of Poland in 1939 on the front page of the Daily Telegraph, was initially disbelieved. 

While reporting what she had seen with her own eyes along the German-Polish border, she had to hold her telephone receiver out of a window to relay the noise of the build-up of German troops before British Embassy officials in Warsaw would believe what she was saying.

At least other journalists believed her. The same cannot always be said of the Observer's investigative reporter Carole Cadwalladr who has been warning about the links between Russia and the British establishment - especially regarding the Brexit campaign and 2016 referendum - for years.

She has also written about allegations of Russian influence on the 2016 US Presidential election as well as links with Nigel Farage, Britain’s Blustering Buffoon-in-Chief and, incidentally, leader of the campaign for Brexit in the UK. 

It’s not just the Russians she has set her sights on - Big Tech is under the spotlight as well.

In 2019, Cadwalladr gave a TED talk, entitled “Facebook’s role in Brexit - and the threat to democracy”. Mark Zuckerberg declined to attend and give his own side. 

Cadwalladr was also among journalists to report on the Cambridge Analytica scandal, in which the group had harvested personal information from millions of Facebook users without their consent and then allowed clients, such as senator Ted Cruz in the US, to make use of it for political campaigns.

A quick scroll down to the comments below Cadwalladr’s May 2017 long read in the Observer entitled “The great Brexit robbery: How our democracy was hijacked” quickly shows the disdain so many people have held for Cadwalladr’s reporting. Many comments have since been deleted for being too offensive, but remaining ones include: “Well, it makes a change from 'we lost because the others are thick, xenophobic bigots' excuse, I suppose” and “The Guardian gets more desperate every day. I look forward to tomorrow's exclusive expose of how aliens were responsible for Brexit.”

Last weekend, the Sunday Times reported on how Evgeny Lebedev, the Russian billionaire son of the owner of London’s Evening Standard and the Independent newspapers, was present at the dinner between Boris Johnson and Michael Gove, at which they reportedly decided to back Brexit. Furthermore, Johnson ignored advice from his own intelligence services not to give Lebedev a peerage because of concerns about his links to Putin. Now, Lebedev and fellow oligarchs are facing asset freezes in the UK as a result of the Ukraine invasion.

It has seemingly taken an invasion of a European country for much of the mainstream media to start asking hard questions about these people’s questionably gained billions and their influence on political leaders. But Carole Cadwalladr has been warning about much of this - and been lampooned by fellow journalists - for years through her own investigations of hi-tech and Russian meddling in the US and the UK.

The response? “Karol Kodswallop” is what Andrew Neil, veteran British journalist, BBC political presenter and stalwart of the right-wing media, called her. “Mad Cat Lady” is how she is not-so-fondly known by others, as well as by Arron Banks, the pro-Brexit campaigner who is suing her for suggesting that he might have lied in the past about his “relationship with the Russian government”.

Cadwalladr 1

Now, with the invasion of Ukraine, the chickens are coming home to roost for many in the UK who have benefited from the largesse of Russian oligarchs, many of whom have inexplicably got through UK money laundering rules to buy property in London. 

While most Brits have to jump through all sorts of hoops to explain where we got the deposits we scrape together to pay for our absurdly priced homes, for example, the stepdaughter of Russia’s foreign minister, Polina Kovaleva, 26, somehow bought a 4.4-million-pound flat in London’s swanky Kensington, in cash, no questions asked, at the grand old age of just 21. If that isn’t “unexplained wealth”, it’s hard to say what would make the grade.

As more and more revelations leak out about just how insidious Russian influence within the British establishment has become, it seems increasingly likely that Carole Cadwalladr was right - about quite a lot of things.

Cadwalladr is far from the only female journalist to be ridiculed for her reporting and it is well-known that female journalists receive far more online abuse and threats than male journalists. Last year New York Times journalist Taylor Lorenz was lambasted by Fox News' Tucker Carlson when she wrote about online harassment which she said had destroyed her life. Carlson retorted: "Destroyed her life, really? Lots of people are suffering right now, but no one is suffering quite as much as Taylor Lorenz is suffering." His attack led to a new online onslaught of threats and harassment directed at Lorenz.

Elsewhere in the world, the journalist and Nobel Peace Prize winner, Maria Ressa, is a frequent target for attack in speeches by Philippines President Rodrigo Duterte which has led to her receiving threats and harassment online as well.

It’s not so surprising, really, that female journalists like Cadwalladr have been so easily dismissed as the ramblings of a mad cat lady (one of the more misogynistic terms of abuse commonly used to describe women-who-won’t-just-shut-up-when-told-to in the West). 

After all, tens of millions of Americans couldn’t bring themselves to believe that a dedicated politician, former state secretary, senator and First Lady might be more qualified to lead their nation than an incoherent, ranting, fake-tanned blancmange of a man who has steered six companies to bankruptcy, been sued around 1,500 times, was found to have defrauded students through Trump University, and had multiple credible allegations of sexual assault stacked up against him. 

But that’s just the general public - journalists do not have this excuse. We are charged with finding and telling the truth. It’s our actual job. There should be no room within our profession for smearing a woman trying to do just that.

Nina Montagu-Smith is the editor of Al Jazeera Journalism Review

 

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera Journalism Review’s editorial stance

 

 

 

المزيد من المقالات

الإدانة المستحيلة للاحتلال: في نقد «صحافة لوم الضحايا»

تعرضت القيم الديمقراطية التي انبنى عليها الإعلام الغربي إلى "هزة" كبرى في حرب غزة، لتتحول من أداة توثيق لجرائم الحرب، إلى جهاز دعائي يلقي اللوم على الضحايا لتبرئة إسرائيل. ما هي أسس هذا "التكتيك"؟

أحمد نظيف نشرت في: 15 فبراير, 2024
قرار محكمة العدل الدولية.. فرصة لتعزيز انفتاح الصحافة الغربية على مساءلة إسرائيل؟

هل يمكن أن تعيد قرارات محكمة العدل الدولية الاعتبار لإعادة النظر في المقاربة الصحفية التي تصر عليها وسائل إعلام غربية في تغطيتها للحرب الإسرائيلية على فلسطين؟

Mohammad Zeidan
محمد زيدان نشرت في: 31 يناير, 2024
عن جذور التغطية الصحفية الغربية المنحازة للسردية الإسرائيلية

تقتضي القراءة التحليلية لتغطية الصحافة الغربية لحرب الاحتلال الإسرائيلي على فلسطين، وضعها في سياقها التاريخي، حيث أصبحت الصحافة متماهية مع خطاب النخب الحاكمة المؤيدة للحرب.

أسامة الرشيدي نشرت في: 17 يناير, 2024
أفكار حول المناهج الدراسية لكليات الصحافة في الشرق الأوسط وحول العالم

لا ينبغي لكليات الصحافة أن تبقى معزولة عن محيطها أو تتجرد من قيمها الأساسية. التعليم الأكاديمي يبدو مهما جدا للطلبة، لكن دون فهم روح الصحافة وقدرتها على التغيير والبناء الديمقراطي، ستبقى برامج الجامعات مجرد "تكوين تقني".

كريغ لاماي نشرت في: 31 ديسمبر, 2023
لماذا يقلب "الرأسمال" الحقائق في الإعلام الفرنسي حول حرب غزة؟

التحالف بين الأيديولوجيا والرأسمال، يمكن أن يكون التفسير الأبرز لانحياز جزء كبير من الصحافة الفرنسية إلى الرواية الإسرائيلية. ما أسباب هذا الانحياز؟ وكيف تواجه "ماكنة" منظمة الأصوات المدافعة عن سردية بديلة؟

نزار الفراوي نشرت في: 29 نوفمبر, 2023
السياق الأوسع للغة اللاإنسانية في وسائل إعلام الاحتلال الإسرائيلي في حرب غزة

من قاموس الاستعمار تنهل غالبية وسائل الإعلام الإسرائيلية خطابها الساعي إلى تجريد الفلسطينيين من صفاتهم الإنسانية ليشكل غطاء لجيش الاحتلال لتبرير جرائم الحرب. من هنا تأتي أهمية مساءلة الصحافة لهذا الخطاب ومواجهته.

شيماء العيسائي نشرت في: 26 نوفمبر, 2023
استخدام الأرقام في تغطية الحروب.. الإنسان أولاً

كيف نستعرض أرقام الذين قتلهم الاحتلال الإسرائيلي دون طمس هوياتهم وقصصهم؟ هل إحصاء الضحايا في التغطية الإعلامية يمكن أن يؤدي إلى "السأم من التعاطف"؟ وكيف نستخدم الأرقام والبيانات لإبقاء الجمهور مرتبطا بالتغطية الإعلامية لجرائم الحرب التي ترتكبها إسرائيل في غزة؟

أروى الكعلي نشرت في: 14 نوفمبر, 2023
الصحافة ومعركة القانون الدولي لمواجهة انتهاكات الاحتلال الإسرائيلي

من وظائف الصحافة رصد الانتهاكات أثناء الأزمات والحروب، والمساهمة في فضح المتورطين في جرائم الحرب والإبادات الجماعية، ولأن الجرائم في القانون الدولي لا تتقادم، فإن وسائل الإعلام، وهي تغطي حرب إسرائيل على فلسطين، ينبغي أن توظف أدوات القانون الدولي لتقويض الرواية الإسرائيلية القائمة على "الدفاع عن النفس".

نهلا المومني نشرت في: 8 نوفمبر, 2023
"الضحية" والمظلومية.. عن الجذور التاريخية للرواية الإسرائيلية

تعتمد رواية الاحتلال الموجهة بالأساس إلى الرأي العام الغربي على ركائز تجد تفسيرها في الذاكرة التاريخية، محاولة تصوير الإسرائيليين كضحايا للاضطهاد والظلم مؤتمنين على تحقيق "الوعد الإلهي" في أرض فلسطين. ماهي بنية هذه الرواية؟ وكيف ساهمت وسائل التواصل الاجتماعي في تفتيتها؟

حياة الحريري نشرت في: 5 نوفمبر, 2023
كيف تُعلق حدثاً في الهواء.. في نقد تغطية وسائل الإعلام الفرنسية للحرب في فلسطين

أصبحت وسائل الإعلام الأوروبية، متقدمةً على نظيرتها الأنغلوساكسونية بأشواط في الانحياز للسردية الإسرائيلية خلال تغطيتها للصراع. وهذا الحكم، ليس صادراً عن متعاطف مع القضية الفلسطينية، بل إن جيروم بوردون، مؤرخ الإعلام وأستاذ علم الاجتماع في جامعة تل أبيب، ومؤلف كتاب "القصة المستحيلة: الصراع الإسرائيلي الفلسطيني ووسائل الإعلام"، وصف التغطية الجارية بــ" الشيء الغريب".

أحمد نظيف نشرت في: 2 نوفمبر, 2023
الجانب الإنساني الذي لا يفنى في الصحافة في عصر ثورة الذكاء الاصطناعي

توجد الصحافة، اليوم، في قلب نقاش كبير حول التأثيرات المفترضة للذكاء الاصطناعي على شكلها ودورها. مهما كانت التحولات، فإن الجانب الإنساني لا يمكن تعويضه، لاسيما فهم السياق وإعمال الحس النقدي وقوة التعاطف.

مي شيغينوبو نشرت في: 8 أكتوبر, 2023
هل يستطيع الصحفي التخلي عن التعليم الأكاديمي في العصر الرقمي؟

هل يستطيع التعليم الأكاديمي وحده صناعة صحفي ملم بالتقنيات الجديدة ومستوعب لدوره في البناء الديمقراطي للمجتمعات؟ وهل يمكن أن تكون الدورات والتعلم الذاتي بديلا عن التعليم الأكاديمي؟

إقبال زين نشرت في: 1 أكتوبر, 2023
العمل الحر في الصحافة.. الحرية مقابل التضحية

رغم أن مفهوم "الفريلانسر" في الصحافة يطلق، عادة، على العمل الحر المتحرر من الالتزامات المؤسسية، لكن تطور هذه الممارسة أبرز أشكالا جديدة لجأت إليها الكثير من المؤسسات الإعلامية خاصة بعد جائحة كورونا.

لندا شلش نشرت في: 18 سبتمبر, 2023
إعلام المناخ وإعادة التفكير في الممارسات التحريرية

بعد إعصار ليبيا الذي خلف آلاف الضحايا، توجد وسائل الإعلام موضع مساءلة حقيقية بسبب عدم قدرتها على التوعية بالتغيرات المناخية وأثرها على الإنسان والطبيعة. تبرز شادن دياب في هذا المقال أهم الممارسات التحريرية التي يمكن أن تساهم في بناء قصص صحفية موجهة لجمهور منقسم ومتشكك، لحماية أرواح الناس.

شادن دياب نشرت في: 14 سبتمبر, 2023
تلفزيون لبنان.. هي أزمة نظام

عاش تلفزيون لبنان خلال الأيام القليلة الماضية احتجاجات وإضرابات للصحفيين والموظفين بسبب تردي أوضاعهم المادية. ترتبط هذه الأزمة، التي دفعت الحكومة إلى التلويح بإغلاقه، مرتبطة بسياق عام مطبوع بالطائفية السياسية. هل تؤشر هذه الأزمة على تسليم "التلفزيون" للقطاع الخاص بعدما كان مرفقا عاما؟

حياة الحريري نشرت في: 15 أغسطس, 2023
وسائل الإعلام في الهند.. الكراهية كاختيار قومي وتحريري

أصبحت الكثير من وسائل الإعلام في خدمة الخطاب القومي المتطرف الذي يتبناه الحزب الحاكم في الهند ضد الأقليات الدينية والعرقية. في غضون سنوات قليلة تحول خطاب الكراهية والعنصرية ضد المسلمين إلى اختيار تحريري وصل حد اتهامهم بنشر فيروس كورونا.

هدى أبو هاشم نشرت في: 1 أغسطس, 2023
مشروع قانون الجرائم الإلكترونية في الأردن.. العودة إلى الوراء مرة أخرى

أثار مشروع قانون الجرائم الإلكترونية في الأردن جدلا كبيرا بين الصحفيين والفقهاء القانونين بعدما أضاف بنودا جديدة تحاول مصادرة حرية الرأي والتعبير على وسائل التواصل الاجتماعي. تقدم هذه الورقة قراءة في الفصول المخالفة للدستور التي تضمنها مشروع القانون، والآليات الجديدة التي وضعتها السلطة للإجهاز على آخر "معقل لحرية التعبير".

مصعب الشوابكة نشرت في: 23 يوليو, 2023
لماذا يفشل الإعلام العربي في نقاش قضايا اللجوء والهجرة؟

تتطلب مناقشة قضايا الهجرة واللجوء تأطيرها في سياقها العام، المرتبط بالأساس بحركة الأفراد في العالم و التناقضات الجوهرية التي تسم التعامل معها خاصة من الدول الغربية. الإعلام العربي، وهو يتناول هذه القضية يبدو متناغما مع الخط الغربي دون مساءلة ولا رقابة للاتفاقات التي تحول المهاجرين إلى قضية للمساومة السياسية والاقتصادية.

أحمد أبو حمد نشرت في: 22 يونيو, 2023
ضحايا المتوسط.. "مهاجرون" أم "لاجئون"؟

هل على الصحفي أن يلتزم بالمصطلحات القانونية الجامدة لوصف غرق مئات الأشخاص واختفائهم قبالة سواحل اليونان؟ أم ثمة اجتهادات صحفية تحترم المرجعية الدولية لحقوق الإنسان وتحفظ الناس كرامتهم وحقهم في الحماية، وهل الموتى مهاجرون دون حقوق أم لاجئون هاربون من جحيم الحروب والأزمات؟

محمد أحداد نشرت في: 20 يونيو, 2023
كيف حققت في قصة اغتيال والدي؟ 

لكل قصة صحفية منظورها الخاص، ولكل منها موضوعها الذي يقتفيه الصحفي ثم يرويه بعد البحث والتقصّي فيه، لكن كيف يكون الحال حين يصبح الصحفي نفسه ضحية لحادثة فظيعة كاغتيال والده مثلا؟ هل بإمكانه البحث والتقصّي ثم رواية قصته وتقديمها كمادة صحفية؟ وأي معايير تفرضها أخلاقيات الصحافة في ذلك كله؟ الصحفية الكولومبية ديانا لوبيز زويلتا تسرد قصة تحقيقها في مقتل والدها.

ديانا لوبيز زويلتا نشرت في: 11 يونيو, 2023
ملاحظات حول التغطية الإعلامية للصراع المسلح في السودان

تطرح التغطية الصحفية للصراع المسلح في السودان تحديات مهنية وأخلاقية على الصحفيين خاصة الذين يغطون من الميدان. وأمام شح المعلومات وانخراط بعض وسائل الإعلام في الدعاية السياسية لأحد الأطراف، غابت القصص الحقيقية عن المآسي الإنسانية التي خلفتها هذه الأزمة.  

محمد ميرغني نشرت في: 7 يونيو, 2023
الصحافة والذكاء الاصطناعي وجهاً لوجه

تبنت الكثير من المنصات والمنظمات نقاش تأثير الذكاء الاصطناعي على الصحافة دون أن تكون ثمة رؤية علمية ودقيقة عن حدود هذا التأثير وإمكانيات توظيفه. جوهر مهنة الصحافة لا يمكن أن يتغير، لكن يمكن أن يشكل  الذكاء الاصطناعي آلية تقنية لمحاربة الأخبار الكاذبة ومساعدة الصحفيين على إنجاز مهامهم.

أميرة زهرة إيمولودان نشرت في: 6 يونيو, 2023
أين مصلحة المجتمع في تفاعل الجمهور مع الإعلام؟

استطاعت وسائل التواصل الاجتماعي تحويل التفاعل مع المحتوى الإعلامي إلى سلعة، وتم اختزال مفهوم التفاعل إلى لحظة آنية تُحتسب بمجرّد التعرّض للمحتوى. فكان لهذا أثره على تطوّر المواد الإعلامية لتصبح أكثر تركيزاً على اللحظة الراهنة للمشاهدة دون النظر إلى ما يتركه المحتوى من أثر على الفرد أو المجتمع.

أحمد أبو حمد نشرت في: 4 يونيو, 2023
دراسات الجمهور الإعلامي العربي ومأزق المقاربة السوسيولوجيّة

قد تسعف القراءة السوسيولوجية لمفهوم الجمهور في وسائل الإعلام في فهم العلاقة بين الصحافة والجمهور، بعدما سيطرت المقاربة الرقمية الإحصائية على الدراسات الخاصة في هذا الموضوع. 

وفاء أبو شقرا نشرت في: 31 مايو, 2023