America and Israel are partners in denial of justice for journalists 

impunity outside
'Jamal Khashoggi Way' is unveiled outside of the Embassy of Saudi Arabia in honour of the murdered Saudi-born journalist, Jamal Khashoggi, in Washington, US, on June 15, 2022. Now, President Biden has granted Saudi Prince Mohammed bin Salman immunity in a US lawsuit over Khashoggi's killing [Evelyn Hockstein/Reuters]

America and Israel are partners in denial of justice for journalists 

Both countries have a disgraceful history of disregard for the rights of media staff who are the victims of violence, particularly in conflict zones

 

The decades-long struggle against impunity in the targeting and killing of media staff has made significant progress in recent years. High-flown rhetoric from political leaders has been converted into a United Nations Action Plan on the Safety of Journalists and the launch of an International Day to End Impunity for Crimes Against Journalists on November 2.

But the world remains a hostile place for journalism. The latest UNESCO Report on the Safety of Journalists and the Danger of Impunity shows that reporters are still victims of a continuing spiral of targeted violence.

According to the United Nations, of the 117 journalists killed for doing their job in 2020-2021, almost 80 per cent were killed while off duty in targeted attacks at home, in their vehicles or in the street. Some were killed in front of family members, including their children.

That’s why justice for journalists who are the victims of violence is not just about creating a safe working environment, it is also about holding to account the powerful people and institutions who order these attacks and carry them out.

However, too often the strategic, political and commercial interests of governments - even the most democratic of them - still get in the way of delivering basic justice.

Over the past month, for example, the United States and Israel, have been at the centre of two diplomatic rows involving pivotal cases concerning the denial of justice in the killing of journalists.

On November 18, President Joe Biden ruled that Saudi Arabian Crown Prince Mohammed bin Salman will be granted immunity in a US lawsuit over the murder of Jamal Khashoggi, the distinguished writer and Saudi dissident who was brutally killed and dismembered in October 2018 by Saudi agents in the Saudi consulate in Istanbul. 

The US has sacrificed justice for Jamal Khashoggi to maintain friendly relations with Saudi Arabia

 

At the time, the US intelligence services suggested the operation was ordered by Prince Mohammed, and Joe Biden, then campaigning for election, criticised him over the killing. 

But times and political conditions have changed, to the extent that Washington is willing to allow the Prince to dodge a court action brought by Khashoggi’s fiancée, Hatice Cengiz, and the rights group he founded, Democracy for the Arab World Now. 

One reason, as set out by Justice Department attorneys in a document filed in US District Court for the District of Columbia, is that "the doctrine of head of state immunity is well established in customary international law". 

Well up to a point. According to academic research in the 20 years since 1990, some 65 heads of state have been prosecuted, many of them for human rights abuses and breaches of international humanitarian law.

In most cases, and in the absence of robust international legal instruments, bringing government leaders to book is a challenge given the political climate and the overwhelming priority given to defence of national self-interest. 

Although a US judge will ultimately rule on the question of immunity in the case of Prince Mohammed, journalism support groups and activists are rightly angry that the US has sacrificed justice for Khashoggi to maintain friendly relations with Saudi Arabia.

Biden had already indicated where his political sympathies lie when he famously fist-bumped the Crown Prince in July on a visit to Saudi Arabia to discuss energy and security issues. It may have been inevitable, therefore, that his focus on maintaining America’s longstanding alliance with Saudi Arabia would take precedence over human rights and justice, even for a courageous and notable journalist.

Meanwhile, a few days earlier another American ally, Israel, also trashed the notion of justice for journalism and press freedom when it dismissed plans for American investigators from the FBI to look into the controversial killing of Palestinian-American journalist Shireen Abu Akleh who was shot dead by the Israeli army in May this year.

During the Iraq war, the US steadfastly refused to allow external investigation of incidents involving its soldiers where media staff were killed or injured

 

Shireen, one of the Arab world’s best-known journalists, who had covered the conflict for decades, was shot on May 11 while covering a military raid in the Jenin refugee camp in the West Bank for Al Jazeera. 

She was wearing equipment and body armour that was clearly marked “press”. What followed were multiple investigations by leading media, rights groups and international organisations which concluded that the veteran reporter was killed by an Israel soldier. Eyewitness testimony suggested it was a targeted strike.

Israel’s initial response was that she might have been killed by Palestinians, or she died in the crossfire of a firefight. Only after intense global protests by media and human rights groups did they carry out their own internal investigation. This found that although she had probably been killed by the Israeli Defence Force, it was an accident. No further action would be taken, and the case closed.

However, Shireen’s family, backed by her employer Al Jazeera, continued to press for the United States for more action and after months of pressure, supported by members of many members of Congress, the FBI agreed to take up the case.  

Israel immediately denounced the move. The FBI investigation, according to Defence Minister Benny Gantz, was nothing more than “interference in Israel’s internal affairs”. He said Israel "will not cooperate with any external investigation”.

In truth, few people with experience of investigating cases of impunity involving journalists over the years are surprised. Both Israel and the United States have a history of neglect and disregard for the rights of media staff who are the victims of violence, particularly in conflict zones. 

During the Iraq war, for example, the US steadfastly refused to allow external investigation of incidents involving its soldiers where media staff were killed or injured. 

Israel has been equally dismissive of appeals to allow independent investigation of numerous incidents of attacks on Palestinian media and journalists by its armed forces

 

A particularly notorious example was a tank assault on journalists staying at the Palestine Hotel in Baghdad in 2003. Three journalists were killed, and others wounded. The US refused to co-operate with any external investigation although evidence later emerged from within the US military of a targeted attack and a Spanish judge named and indicted three US soldiers, he said were responsible.

And Israel has been equally dismissive of appeals to allow independent investigation of numerous incidents of attacks on Palestinian media and journalists by its armed forces. Where inquiries have taken place, they have been internal and usually self-serving in their conclusions.

One notable example, also in 2003, was the killing of American human rights activist Rachel Corrie who was crushed by an Israel army bulldozer. That led to an internal investigation and, as in the recent case of Shireen Abu Akleh, a finding that the death was accidental with no further action taken.

For the time being, the denial by Israel of the right of American law enforcement officers to investigate the killing of an American citizen abroad may complicate relations with Israel but it reinforces claims of an Israeli cover-up of Shireen’s death.

But this case, like so many that precede it, illustrates that for any campaign against impunity over violence against journalists to succeed, it will first have to ensure that governments are open to independent scrutiny, that they respect the rights of news media and, most of all, that they live up to their self-image as standard bearers of democracy and human rights. 

Aidan White is President of the Ethical Journalism Network and former General Secretary of the International Federation of Journalists

 

 

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera Journalism Review’s editorial stance

 

 

 

المزيد من المقالات

كيف نفهم تصدّر موريتانيا ترتيب حريّات الصحافة عربياً وأفريقياً؟

تأرجحت موريتانيا على هذا المؤشر كثيرا، وخصوصا خلال العقدين الأخيرين، من التقدم للاقتراب من منافسة الدول ذات التصنيف الجيد، إلى ارتكاس إلى درك الدول الأدنى تصنيفاً على مؤشر الحريات، فكيف نفهم هذا الصعود اليوم؟

 أحمد محمد المصطفى ولد الندى
أحمد محمد المصطفى نشرت في: 8 مايو, 2024
تدريس طلبة الصحافة.. الحرية قبل التقنية

ثمة مفهوم يكاد يكون خاطئا حول تحديث مناهج تدريس الصحافة، بحصره في امتلاك المهارات التقنية، بينما يقتضي تخريج طالب صحافة تعليمه حرية الرأي والدفاع عن حق المجتمع في البناء الديمقراطي وممارسة دوره في الرقابة والمساءلة.

أفنان عوينات نشرت في: 29 أبريل, 2024
الصحافة و"بيادق" البروباغندا

في سياق سيادة البروباغندا وحرب السرديات، يصبح موضوع تغطية حرب الإبادة الجماعية في فلسطين صعبا، لكن الصحفي الإسباني إيليا توبر، خاض تجربة زيارة فلسطين أثناء الحرب ليخرج بخلاصته الأساسية: الأكثر من دموية الحرب هو الشعور بالقنوط وانعدام الأمل، قد يصل أحيانًا إلى العبث.

Ilya U. Topper
إيليا توبر Ilya U. Topper نشرت في: 9 أبريل, 2024
الخلفية المعرفية في العلوم الإنسانية والاجتماعية وعلاقتها بزوايا المعالجة الصحفية

في عالم أصبحت فيه القضايا الإنسانية أكثر تعقيدا، كيف يمكن للصحفي أن ينمي قدرته على تحديد زوايا معالجة عميقة بتوظيف خلفيته في العلوم الاجتماعية؟ وماهي أبرز الأدوات التي يمكن أن يقترضها الصحفي من هذا الحقل وما حدود هذا التوظيف؟

سعيد الحاجي نشرت في: 20 مارس, 2024
وائل الدحدوح.. أيوب فلسطين

يمكن لقصة وائل الدحدوح أن تكثف مأساة الإنسان الفلسطيني مع الاحتلال، ويمكن أن تختصر، أيضا، مأساة الصحفي الفلسطيني الباحث عن الحقيقة وسط ركام الأشلاء والضحايا.. قتلت عائلته بـ "التقسيط"، لكنه ظل صامدا راضيا بقدر الله، وبقدر المهنة الذي أعاده إلى الشاشة بعد ساعتين فقط من اغتيال عائلته. وليد العمري يحكي قصة "أيوب فلسطين".

وليد العمري نشرت في: 4 مارس, 2024
الإدانة المستحيلة للاحتلال: في نقد «صحافة لوم الضحايا»

تعرضت القيم الديمقراطية التي انبنى عليها الإعلام الغربي إلى "هزة" كبرى في حرب غزة، لتتحول من أداة توثيق لجرائم الحرب، إلى جهاز دعائي يلقي اللوم على الضحايا لتبرئة إسرائيل. ما هي أسس هذا "التكتيك"؟

أحمد نظيف نشرت في: 15 فبراير, 2024
قرار محكمة العدل الدولية.. فرصة لتعزيز انفتاح الصحافة الغربية على مساءلة إسرائيل؟

هل يمكن أن تعيد قرارات محكمة العدل الدولية الاعتبار لإعادة النظر في المقاربة الصحفية التي تصر عليها وسائل إعلام غربية في تغطيتها للحرب الإسرائيلية على فلسطين؟

Mohammad Zeidan
محمد زيدان نشرت في: 31 يناير, 2024
عن جذور التغطية الصحفية الغربية المنحازة للسردية الإسرائيلية

تقتضي القراءة التحليلية لتغطية الصحافة الغربية لحرب الاحتلال الإسرائيلي على فلسطين، وضعها في سياقها التاريخي، حيث أصبحت الصحافة متماهية مع خطاب النخب الحاكمة المؤيدة للحرب.

أسامة الرشيدي نشرت في: 17 يناير, 2024
أفكار حول المناهج الدراسية لكليات الصحافة في الشرق الأوسط وحول العالم

لا ينبغي لكليات الصحافة أن تبقى معزولة عن محيطها أو تتجرد من قيمها الأساسية. التعليم الأكاديمي يبدو مهما جدا للطلبة، لكن دون فهم روح الصحافة وقدرتها على التغيير والبناء الديمقراطي، ستبقى برامج الجامعات مجرد "تكوين تقني".

كريغ لاماي نشرت في: 31 ديسمبر, 2023
لماذا يقلب "الرأسمال" الحقائق في الإعلام الفرنسي حول حرب غزة؟

التحالف بين الأيديولوجيا والرأسمال، يمكن أن يكون التفسير الأبرز لانحياز جزء كبير من الصحافة الفرنسية إلى الرواية الإسرائيلية. ما أسباب هذا الانحياز؟ وكيف تواجه "ماكنة" منظمة الأصوات المدافعة عن سردية بديلة؟

نزار الفراوي نشرت في: 29 نوفمبر, 2023
السياق الأوسع للغة اللاإنسانية في وسائل إعلام الاحتلال الإسرائيلي في حرب غزة

من قاموس الاستعمار تنهل غالبية وسائل الإعلام الإسرائيلية خطابها الساعي إلى تجريد الفلسطينيين من صفاتهم الإنسانية ليشكل غطاء لجيش الاحتلال لتبرير جرائم الحرب. من هنا تأتي أهمية مساءلة الصحافة لهذا الخطاب ومواجهته.

شيماء العيسائي نشرت في: 26 نوفمبر, 2023
استخدام الأرقام في تغطية الحروب.. الإنسان أولاً

كيف نستعرض أرقام الذين قتلهم الاحتلال الإسرائيلي دون طمس هوياتهم وقصصهم؟ هل إحصاء الضحايا في التغطية الإعلامية يمكن أن يؤدي إلى "السأم من التعاطف"؟ وكيف نستخدم الأرقام والبيانات لإبقاء الجمهور مرتبطا بالتغطية الإعلامية لجرائم الحرب التي ترتكبها إسرائيل في غزة؟

أروى الكعلي نشرت في: 14 نوفمبر, 2023
الصحافة ومعركة القانون الدولي لمواجهة انتهاكات الاحتلال الإسرائيلي

من وظائف الصحافة رصد الانتهاكات أثناء الأزمات والحروب، والمساهمة في فضح المتورطين في جرائم الحرب والإبادات الجماعية، ولأن الجرائم في القانون الدولي لا تتقادم، فإن وسائل الإعلام، وهي تغطي حرب إسرائيل على فلسطين، ينبغي أن توظف أدوات القانون الدولي لتقويض الرواية الإسرائيلية القائمة على "الدفاع عن النفس".

نهلا المومني نشرت في: 8 نوفمبر, 2023
"الضحية" والمظلومية.. عن الجذور التاريخية للرواية الإسرائيلية

تعتمد رواية الاحتلال الموجهة بالأساس إلى الرأي العام الغربي على ركائز تجد تفسيرها في الذاكرة التاريخية، محاولة تصوير الإسرائيليين كضحايا للاضطهاد والظلم مؤتمنين على تحقيق "الوعد الإلهي" في أرض فلسطين. ماهي بنية هذه الرواية؟ وكيف ساهمت وسائل التواصل الاجتماعي في تفتيتها؟

حياة الحريري نشرت في: 5 نوفمبر, 2023
كيف تُعلق حدثاً في الهواء.. في نقد تغطية وسائل الإعلام الفرنسية للحرب في فلسطين

أصبحت وسائل الإعلام الأوروبية، متقدمةً على نظيرتها الأنغلوساكسونية بأشواط في الانحياز للسردية الإسرائيلية خلال تغطيتها للصراع. وهذا الحكم، ليس صادراً عن متعاطف مع القضية الفلسطينية، بل إن جيروم بوردون، مؤرخ الإعلام وأستاذ علم الاجتماع في جامعة تل أبيب، ومؤلف كتاب "القصة المستحيلة: الصراع الإسرائيلي الفلسطيني ووسائل الإعلام"، وصف التغطية الجارية بــ" الشيء الغريب".

أحمد نظيف نشرت في: 2 نوفمبر, 2023
الجانب الإنساني الذي لا يفنى في الصحافة في عصر ثورة الذكاء الاصطناعي

توجد الصحافة، اليوم، في قلب نقاش كبير حول التأثيرات المفترضة للذكاء الاصطناعي على شكلها ودورها. مهما كانت التحولات، فإن الجانب الإنساني لا يمكن تعويضه، لاسيما فهم السياق وإعمال الحس النقدي وقوة التعاطف.

مي شيغينوبو نشرت في: 8 أكتوبر, 2023
هل يستطيع الصحفي التخلي عن التعليم الأكاديمي في العصر الرقمي؟

هل يستطيع التعليم الأكاديمي وحده صناعة صحفي ملم بالتقنيات الجديدة ومستوعب لدوره في البناء الديمقراطي للمجتمعات؟ وهل يمكن أن تكون الدورات والتعلم الذاتي بديلا عن التعليم الأكاديمي؟

إقبال زين نشرت في: 1 أكتوبر, 2023
العمل الحر في الصحافة.. الحرية مقابل التضحية

رغم أن مفهوم "الفريلانسر" في الصحافة يطلق، عادة، على العمل الحر المتحرر من الالتزامات المؤسسية، لكن تطور هذه الممارسة أبرز أشكالا جديدة لجأت إليها الكثير من المؤسسات الإعلامية خاصة بعد جائحة كورونا.

لندا شلش نشرت في: 18 سبتمبر, 2023
إعلام المناخ وإعادة التفكير في الممارسات التحريرية

بعد إعصار ليبيا الذي خلف آلاف الضحايا، توجد وسائل الإعلام موضع مساءلة حقيقية بسبب عدم قدرتها على التوعية بالتغيرات المناخية وأثرها على الإنسان والطبيعة. تبرز شادن دياب في هذا المقال أهم الممارسات التحريرية التي يمكن أن تساهم في بناء قصص صحفية موجهة لجمهور منقسم ومتشكك، لحماية أرواح الناس.

شادن دياب نشرت في: 14 سبتمبر, 2023
تلفزيون لبنان.. هي أزمة نظام

عاش تلفزيون لبنان خلال الأيام القليلة الماضية احتجاجات وإضرابات للصحفيين والموظفين بسبب تردي أوضاعهم المادية. ترتبط هذه الأزمة، التي دفعت الحكومة إلى التلويح بإغلاقه، مرتبطة بسياق عام مطبوع بالطائفية السياسية. هل تؤشر هذه الأزمة على تسليم "التلفزيون" للقطاع الخاص بعدما كان مرفقا عاما؟

حياة الحريري نشرت في: 15 أغسطس, 2023
وسائل الإعلام في الهند.. الكراهية كاختيار قومي وتحريري

أصبحت الكثير من وسائل الإعلام في خدمة الخطاب القومي المتطرف الذي يتبناه الحزب الحاكم في الهند ضد الأقليات الدينية والعرقية. في غضون سنوات قليلة تحول خطاب الكراهية والعنصرية ضد المسلمين إلى اختيار تحريري وصل حد اتهامهم بنشر فيروس كورونا.

هدى أبو هاشم نشرت في: 1 أغسطس, 2023
مشروع قانون الجرائم الإلكترونية في الأردن.. العودة إلى الوراء مرة أخرى

أثار مشروع قانون الجرائم الإلكترونية في الأردن جدلا كبيرا بين الصحفيين والفقهاء القانونين بعدما أضاف بنودا جديدة تحاول مصادرة حرية الرأي والتعبير على وسائل التواصل الاجتماعي. تقدم هذه الورقة قراءة في الفصول المخالفة للدستور التي تضمنها مشروع القانون، والآليات الجديدة التي وضعتها السلطة للإجهاز على آخر "معقل لحرية التعبير".

مصعب الشوابكة نشرت في: 23 يوليو, 2023
لماذا يفشل الإعلام العربي في نقاش قضايا اللجوء والهجرة؟

تتطلب مناقشة قضايا الهجرة واللجوء تأطيرها في سياقها العام، المرتبط بالأساس بحركة الأفراد في العالم و التناقضات الجوهرية التي تسم التعامل معها خاصة من الدول الغربية. الإعلام العربي، وهو يتناول هذه القضية يبدو متناغما مع الخط الغربي دون مساءلة ولا رقابة للاتفاقات التي تحول المهاجرين إلى قضية للمساومة السياسية والاقتصادية.

أحمد أبو حمد نشرت في: 22 يونيو, 2023
ضحايا المتوسط.. "مهاجرون" أم "لاجئون"؟

هل على الصحفي أن يلتزم بالمصطلحات القانونية الجامدة لوصف غرق مئات الأشخاص واختفائهم قبالة سواحل اليونان؟ أم ثمة اجتهادات صحفية تحترم المرجعية الدولية لحقوق الإنسان وتحفظ الناس كرامتهم وحقهم في الحماية، وهل الموتى مهاجرون دون حقوق أم لاجئون هاربون من جحيم الحروب والأزمات؟

محمد أحداد نشرت في: 20 يونيو, 2023