Should artists have a say about who gets to review their work?

Governor General of Canada Mary Simon attends the Indigenous Reflection Ceremony, as Canada celebrates its 155th anniversary since 1867, at LeBreton Flats Park in Ottawa, Ontario, Canada, July 1, 2022. REUTERS/Blair Gable

Should artists have a say about who gets to review their work?

Sometimes journalists and media organisations need to consider who should cover certain issues in order to improve reporting - as coverage of Indigenous affairs in Canada shows



When Yolanda Bonnell (Ojibwe-South Asian) and Cole Alvis (Métis), theatre artists with North American Indigenous heritage, came together for their first production, bug, written and performed by Bonnell in Canada in 2020, they made an unusual request. 

They asked all Canadian media organisations to hire only BIPOC (a term used in North America to refer to Black, Indigenous and People of Colour) theatre critics to review their play. 

While this request was unusual, it wasn’t unprecedented. Similar requests had been made in the past, some barring theatre critics from attending the opening night, with others refusing all reviewers completely. In 2018, Kim Senklip Harvey, a playwright and Bonnell’s collaborator, requested “love letters” from Indigenous women instead of inviting theatre critics to her play. 

Making a request, however, doesn’t mean that it will always be respected. 

A 60-minute solo show, bug is a multi-generational story of women of an Indigenous family navigating addiction and intergenerational trauma. In the play, their addictions manifest as Manidoons, which is the Ojibwe word for bug, a creature that burrows beneath the skin. 

bug was the first production by Bonnell and Alvis, as part of their artist collective, the Manidoons Collective. The play weaves together stories of these different women using movement, poetry and prose. The play has been successful, receiving four nominations for the prestigious Dora Mavor Moore Award, and its published version has been nominated for the Governor General’s Award for English-language drama. 

Indigenous Canada 4
Yolanda Bonnell performs in the production of bug, a play about intergenerational addiction and trauma in an Indigenous family in Canada, which requested reviews by Indigenous theatre critics only in 2020. The request was met by a storm of protest from predominantly white, male theatre critics. Set and costume design by Jay Havens; lighting design by Michel Charbonneau [Gilad Cohen and Dahlia Katz]

In an interview, Bonnell spoke about how she felt the need to protect the lived experiences of the Indigenous women whose stories she was recalling. 

“To have a white person come in and say ‘it didn’t feel grounded to me.’ It just didn’t feel good,” she said. It wasn’t just the stories of these women that Bonnell was protecting. Part of Manidoons Collective’s agenda is to move away from a Eurocentric approach to storytelling and performance. 

The play was designed as an artistic ceremony - a ceremony that brought together storytellers and witnesses (audiences). Performed in a circle, with healers present in the room, the witnesses were informed that they were welcome to enter or leave the space as they liked. 

Both Bonnell and Alvis are particularly critical of the Eurocentric framework of story-telling, interpreted as universal standards of excellence. The problem with Canadian theatre reviewers as they identify is that most of them approach culturally specific performances through this Eurocentric lens. bug, with its intergenerational story and no central character, deliberately moves away from this Eurocentric lens. Movement plays an important role in storytelling. “It is like the body is saying something the voice cannot,” said Bonnell. However, having this nuanced, subtle cultural expression referred to as “interpretive dance”, as it was in one review by a white theatre critic, was problematic according to Bonnell. For Bonnell it is a problem when reviewers who have no experience or cultural competency about Indigenous theatre write about an Indigenous play. 

Both Bonnell and Cole say that they see art criticism as being dominated by white male reviewers who are intrinsically connected to the continued experience of colonialism in Canada, as well as the “under-reporting and misrepresentation of the #LandBack movement in the (Canadian and American) media”. Land Back is an Indigenous-led movement in North America that seeks to get Indigenous lands back in Indigenous hands. 

Indigenous Canada 5
Yolanda Bonnell performs in White Girls in Mocassins, a play which also requested Indigenous theatre critics only in 2022 - two years after bug. This time, there was no protest - media organisations happily complied. Set design by Trevor Schwellnus, video design by Trevor Schwellnus & Rihkee Strapp, costume design by Rachel Forbes , lighting design by Echo Zhou [Jeremy Mimnagh & Dahlia Katz]

There is a long and problematic history of the depiction of Indigenous peoples in Canadian and American media, from Hollywood movies that created narratives of “uncivilised savages”, to more recent news reports that perpetuate stereotypes of Indigenous peoples being “drunken” and “child-like” and notions of culture and language dying out, directly connected to 19th Century “moribundity”. It is this colonial worldview from  the Canadian media that Bonnell and Alvis also see reflected in art criticism. 

“We had this one review for bug that was really weird and problematic,” says Bonnell. “There was a comment made about how it needs to be shown on reservations and how it should be shortened. It was very insensitive.” 

Both Bonnell and Alvis identify how this is not something that is endured just by Indigenous artists but also artists from other communities and identities. Bonnell speaks about how just a little before they decided to limit the review of their play to BIPOC reviewers there were a series of transphobic and racist reviews that came from a particular theatre reviewer towards Next Stage Festival - reviews that were incredibly harmful to a particular Asian community. In this review, the white reviewer expressed frustration about why a word in the title hadn’t been translated and wondered if the show was only meant for a Philippine audience, or a “general” audience. 

A few months ago, as Disney released its movie, Turning Red, an animated film about a 13-year old Chinese-Canadian student, a review of the movie, written by Sean O’Connell, the Managing Director of CinemaBlend, for the website, was criticised as being “racist and sexist”. The review claimed that the film’s appeal was limited because of its focus on the Asian community of Toronto. The review has since been pulled offline.

O’Connell’s argument is firmly rooted in a Eurocentric worldview in which everything that is white and European is global, universal and “general”, while everything that is from another community, or culture, is specific and “limiting”. It is the same worldview that is also criticised across universities in Europe and North America, in which humanities departments are dominated by European philosophies, while non-European philosophies are reduced to area-specific studies. 

Indigenous Canada 1
OTTAWA, CANADA - Awema Tendesi takes part in a National Indigenous Peoples Day event at Madahoki Farm in Ottawa, Ontario, on June 21, 2022 [Lars Hagberg/Reuters]

Explaining why it was important for them to have a BIPOC reviewer review their play, Bonnell says: “There is an understanding between BIPOC folks of standing outside, of being othered, of having white gaze on their work. There are often similar common experiences of having to deal with insensitivity and racism. So those reviewers are going to come at it from a different perspective that perhaps a white person would have not been able to.”

Given the success of the play and the attention it was receiving from different theatre organisations, Bonnell and Alvis wanted to use this opportunity to turn the gaze of the Canadian media on its own and address a pressing issue - that of representation. 

Lack of diversity remains an ongoing issue in Canadian media organisations with most Canadian newsrooms overwhelmingly white. “It was a request from us (for Canadian media) to do better, be better,” says Alvis. 

But that is not how the request was interpreted by many reviewers - it was called racist and exclusionary. There were angry op-eds. A prominent theatre critic in one article argued: “It’s a basic principle of mainstream cultural journalism that artists should not pick which critics review them. But should artists be allowed to choose which colour of critic reviews them?” 

“We called this Peak Whiteness,” says Alvis. “To take this request, this agitation, this advocacy around BIPOC representation in the media and make it about ‘me’ - about being denied access. The headline became about white people being denied access as opposed to systemic change.” 

Alvis understands this “white fragility” within the broader context of what is generally happening to arts sections across media organisations, where budgets are being cut, and more and more reviewers and arts critics are losing work. “There was a lot of instability and uncertainty within the prominently white male community of reviewers and then here we come with this audacious request,” she says. 

Despite the push back, a few media organisations respected the request and hired Indigenous critics to review the play. A couple of years later, as Manidoons Collective was preparing to unveil its second production, White Girls in Moccasins, it made a similar request for only BIPOC critics reviewing their play. “Still asking to do better,” says Alvis.

Indigenous Canada 3
WINIPEG, CANADA - Shoes sit on the steps of the provincial legislature, placed there following the discovery of the remains of hundreds of children at former Indigenous residential schools, on Canada Day, July 1, 2021 [Shannon VanRaes/Reuters]

Between February 2020 and March 2022, between the first request and the second, a lot had changed.

There had been major protests all across the world, including Canada, following the brutal murder of George Floyd. Many institutions, at least publicly, became reflective about Black representation and diversity within their organisations. The conversation, it seemed, had changed. 

In Canada, the Black Lives Matter protests were followed by further reckoning of Canada’s historical treatment of Indigenous communities. In May of 2021, in news that shook society, the remains of 215 Indigenous children were found at a former residential school. Many more graves have been found since.

The reaction the second time to the request for BIPOC critics was quite different. “The media just adjusted. They hired differently and it was a non-issue,” says Alvis. The loud and angry voices that had accused them of being exclusionary and discriminatory were silent this time. 

“Sometimes it takes a racial reckoning like the one that occurred in June 2020 to see proactive requests like ours to be put in motion,” says Alvis. 

Of course, racism and representation in Canadian media have not been solved in these two years. Lack of diversity in newsrooms is still a major problem. However, there are journalists, artists and organisations like Manidoons Collective, pushing back for better representation, not just for Indigenous communities but also for other ethnicities, races and genders. The situation today is far from ideal, but there seems to be a greater acceptability of this important conversation. 


المزيد من المقالات

حذار من الصحفيين الناشطين!

تقود الحماسة الصحفية في بعض الأحيان أثناء الحروب والأزمات إلى تبني ثنائية: الأشرار والأخيار رغم ما تنطوي عليه من مخاطر مهنية. إرضاء المتابعين لم يكن يوما معيارا لصحافة جيدة.

إيليا توبر نشرت في: 7 أغسطس, 2022
الحسابات الإخبارية على المنصات الرقمية بعمان.. هل هي مهنية؟

القضايا الحقيقية للمواطنين في عمان لا تناقشها وسائل الإعلام التقليدية، بل الحسابات الإخبارية على وسائل التواصل الاجتماعي. في ظرف سنوات قليلة، بنت هذه الحسابات جمهورها، وامتلكت القدرة على التأثير وسط انتقادات حادة توجه إليها بانتهاك المعايير الأخلاقية والمهنية.

سمية اليعقوبي نشرت في: 6 مارس, 2022
من أجل تغطية مهنية وأخلاقية للأزمة بين روسيا وأوكرانيا

غُرف الأخبار يجب أن تتأنى للحظة قبل الانخراط في التغطية، لوضع منهجية واضحة تحدد فيها شكل التغطية وقواعدها العامة، زوايا المعالجة، المصطلحات المستخدمة، آلية التعامل مع المحتوى الذي ينتجه المستخدم ورسم نموذج عمل واضح يضمن التحقق من المعلومات. يجب أيضا أن تحدد قواعد التعامل مع تصريحات السياسيين ووكالات الأنباء لتجنب الوقوع في فخ الترويج لدعاية سياسية موجهة، وأن تتبنى زوايا معالجة تجيب على أسئلة جمهورها العربي الملحّة. 

مجلة الصحافة نشرت في: 24 فبراير, 2022
حداد: غرف التحرير العربية تنظر إلى صحفيي البيانات كفريق دعم تقني ثانوي

منذ 10 سنوات، وقد كانت صِحافةُ البيانات -يومَها- ممارسةً يُنظر إليها كمهارة تقنية، بدأ محمد حداد العمل على قصص صحفية مدفوعة بالبيانات. لم يتخلَّ حداد -الذي يقود فريق AJ Labs بشبكة الجزيرة- عن قناعته بأن توظيف البيانات في عصر التطور التكنولوجي، سيُحدث ثورةً في مجال الصحافة. اليومَ، وقد ساهمت صحافة البيانات في مراقبة السلطة ومساءلتها -خاصة أثناء انتشار جائحة كورونا- يبدو متفائلا بمستقبلها، لكن ليس في غرف التحرير العربية التي لا تزال تنظر إلى صحفيي البيانات كفريق دعم تقني.

مجلة الصحافة نشرت في: 14 فبراير, 2022
42 جنسية في إدارة الأخبار تمنح لتغطيات الجزيرة تفردا خاصا

يشغل عاصف حميدي منصب مدير غرفة الأخبار بقناة الجزيرة منذ ما يقارب ست سنوات. خلال هذه المسيرة كان عاصف يدبر تنوعا جغرافيا، سياسيا، عرقيا، جندريا، وثقافيا فريدا في سبيل تقديم خدمة إخبارية بجودة عالية. هذه الروافد المختلفة داخل غرفة التحرير، جعلت الجزيرة في أحداث كثيرة تحقق سبقا صحفيا مثلما حدث مؤخرا في سيطرة طالبان على الحكم في أفغانستان. في هذا الحوار يشرح احميدي تأثير التنوع في القرار التحريري وفي تجويد القصص الصحفية داخل أكثر غرف التحرير تأثيرا بالعالم العربية.

محمد خمايسة نشرت في: 24 نوفمبر, 2021
نصائح للصحفي في تغطية المشهد الأفغاني

في خضم الحرب والفوضى والاستقطاب السياسي.. تضيع الحقيقة.

مجلة الصحافة نشرت في: 17 أغسطس, 2021
ونستون تشرشل.. من غرف الأخبار إلى دهاليز السياسة

ساهمت مسيرة الصحافة في تشكيل شخصية ووعي رئيس الوزراء الأشهر في تاريخ بريطانيا ونستون تشرشل. أن تفهم شخصية تشرشل السياسي لابد أن تتعقب رحلته الصحفية التي قادته لدول كثيرة كمراسل حربي. هذه قراءة في كتاب يتعقب أهم لحظاته من غرف الأخبار إلى المجد السياسي.

عثمان كباشي نشرت في: 1 أغسطس, 2021
الأخلاقيات الجديدة للصحافة في العصر الرقمي

لم تكن أخلاقيات المهنة يوما مفهوما ثابتا. وقد أفضى ظهور المنصات الرقمية إلى توليد حاجة لإعادة تعريف المعايير الأخلاقية واستنباط أخرى، وفَرَض تحديا جديدا على غرف الأخبار التي أصبحت تتعامل مع منظومة ديناميكية ومتغيرة.

محمد خمايسة نشرت في: 7 يونيو, 2021
فيسبوك بلا أخبار في أستراليا.. عن حرب العائدات التي اشتعلت

استيقظ مستخدمو فيسبوك في أستراليا، صباح اليوم الأربعاء، على "فيسبوك دون أخبار"؛ حيث قررت شركة فيسبوك منع مستخدميها في أستراليا من مشاهدة أو نشر الأخبار على منصته.

محمد خمايسة نشرت في: 18 فبراير, 2021
ماذا علمتني 2020 عن طريقة تغطيتنا للأخبار؟

في ذروة تفشّي الجائحة، عمل فريقنا بجهد دؤوب لتغطية كافة التطورات لحظة بلحظة، في حين كانت الجائحة إزاءنا جميعًا، مما اضطرنا إلى الانتقال للعمل من المنازل لأجل غير معلوم، في خطوة غير مسبوقة ومليئة بالمفارقات هي الأخرى. وزعتُ وقتي في المنزل، ففي الصباح أضع أجندة الأخبار أثناء اجتماع الفريق التحريري، على نحو يضمن تغطية زوايا جديدة فيما يتعلق بأزمة "كوفيد-19"، ثم أنتقل فجأة خلال النهار إلى وضعية إدارة الأزمات وأنا أسمع تمتمات متزايدة من الفريق بشأن رصد أول حالة عدوى بالفيروس في قطر.

ثريا سلام نشرت في: 30 ديسمبر, 2020
الانتخابات الأميركية واستطلاعات الرأي.. النبوءة القاصرة

مع بداية ظهور أرقام التصويت في الانتخابات الأميركية، كانت صورة النتائج النهائية تزداد غموضاً، وبدا أن استطلاعات الرأي التي ركنت إليها الحملات الانتخابية والمؤسسات الإعلامية محل تساؤل وجدل. فأين أصابت وأين أخفقت؟

أيوب الريمي نشرت في: 8 نوفمبر, 2020
في زمن كورونا الصوت الأعلى للتلفزيون... قراءة في تقرير معهد رويترز

أشار تقرير معهد رويترز هذا العام إلى تغيرات كبيرة في سلوك جمهور الإعلام بسبب جائحة فيروس كورونا، كان أبرزها عودة ثقة الجمهور بالقنوات التلفزيونية كمصدر رئيسي للأخبار، إضافة لتغير سلوكيات جمهور الإعلام الرقمي وتفضيلاته.

محمد خمايسة نشرت في: 22 يونيو, 2020
أفلام ومسلسلات يجب على الصحفيين مشاهدتها في Netflix

في هذه المادة نجمع لكم عددا من الأفلام والمسلسلات الصادرة مؤخرا، والتي تعالج أحداثا سياسية وتاريخية بمقاربة تفيد الصحفيين حول العالم، والموجودة عبر خدمة Netflix. هذه الأفلام والمسلسلات لا يتحدث معظمها عن الصحافة بشكل مباشر، إنما تستعرض أحداثا وقضايا تهم الصحفيين حول العالم، كما تثير لديهم العديد من التساؤلات حول تحديات الصحافة في العصر الحالي، وكذلك تؤمن لهم مخزونا جيدا من الأفكار التي يمكنهم تطويرها في قصص صحفية. 

محمد خمايسة نشرت في: 26 مارس, 2020
معركة الصحافة مع أنوف السياسيين الطويلة جدًّا

يخوض الصحفيون في الأعوام الأخيرة، واحدة من أشرس معاركهم ضد تصريحات السياسيين الكاذبة. فما هي الأدوات التي استعد بها الصحفيون لمواجهة هذه الموجة من تزييف الحقائق؟

محمد خمايسة نشرت في: 10 ديسمبر, 2019
إعلام ضد رهاب الآخر.. هل هو صعب المنال؟

يستعرض المقال صورة اللاجئين في عين وسائل الإعلام الغربية، ويركّز على لبنان والأردن عربياً وكيف التعاطي مع ملف اللاجئين السوريين.

محمد شمّا نشرت في: 6 نوفمبر, 2019
سياسة تويتر في حظر التغريدات .. ازدواجية معايير؟

أثبت موقع تويتر في السنوات الأخيرة أن لديه القدرة الكافية على محاربة التغريدات المسيئة بشكل فعّال، إلا أن الموقع بقي متهما بالتقصير في محاربة التغريدات المسيئة لا سيما تلك التي تحمل خطابا معاديا للاجئين والأقليات، فهل يمارس تويتر ازدواجية في تطبيق معاييره؟

مجد يوسف نشرت في: 4 نوفمبر, 2019
بين الفصحى والعامية.. كيف نصيغ اللغة الأقرب إلى الجمهور؟

فرضت المنصات الرقمية على وسائل التواصل الاجتماعي الحاجة لنوع جديد من الكتابة، يتميز بالسهولة والاختصار، وهذا الأمر تطلب جهداً كبيراً، خاصة وأن الهدف الأساسي هو التقرّب من الجمهور واستخدام لغة يمكنه التعامل معها بسهولة.

محمد ولد إمام نشرت في: 29 أكتوبر, 2019
قراءة في تقرير معهد رويترز حول الأخبار على المنصات الرقمية

نشر معهد رويترز لدراسة الصحافة التابع لجامعة أوكسفورد البريطانية؛ تقريره السنوي عن الأخبار في المنصات الرقمية الذي يعده مجموعة من الباحثين في جامعة أكسفورد وصحفيون مختصون في الإعلام الرقمي. في هذه المادة نلخص أبرز النتائج التي جاءت في هذا التقرير.

محمد خمايسة نشرت في: 17 يونيو, 2019
مونتاج قصص الواقع الافتراضي - الجزء الثاني

في Contrast، نقسم المحتوى الخاص بنا إلى ثلاث فئات: مقاطع فيديو قصيرة (اجتماعية) لمنصات التواصل الاجتماعي وأفلام وثائقية بتقنية 360 درجة وتجارب واقع افتراضي VR الغامرة (Immersive). نأخذ دائماً بعين الاعتبار قنوات التوزيع المقصودة لكل من هذه الأفلام، ونختار أفضل المعدات وتحديداً الكاميرا التي سيتم استخدامها، والتي بدورها ستحدد الوقت اللازم في مرحلة ما بعد الإنتاج.

ماريا فرناندا لاوريت نشرت في: 28 مايو, 2019
كيف تحارب الصحافة المتأنية الوجبات السريعة؟

تسعى الصحافة المتأنية للحفاظ على قيم الصحافة الأصيلة، وتتصدى للأخبار والتحليلات السريعة التي تمنح شعورا بالشبع المعرفي، رغم أضرارها على صحة المتلقّي "المعرفية".

محمد خمايسة نشرت في: 28 مارس, 2019
يوميات سمارة القوتلي في ”صحافة الصبيان“

"نذكِّر الصحفي دائما بأنه يجب أن يصغي جيدا للناس ويرصد معاناتهم، ولكن ننسى كثيرا أن نصغي للصحفي ونعرف معاناته هو الآخر"..

مجلة الصحافة نشرت في: 18 فبراير, 2019
من هم منتحلو صفة صحفيّ في الأردن؟

لغايات هذا التقرير، أجريتُ مقابلةً مع نقيب الصحفيين الأردنيين راكان السعايدة، الذي يُخوّل القانون نقابته تصنيف العاملين بالصحافة إلى: منتحلي صفة صحفيّ، أو صحفيّ.

عمار الشقيري نشرت في: 6 يناير, 2019
الصحافة والسترات الصفراء في فرنسا.. سوء الفهم الكبير

إذا كنت صحفيا تغطي احتجاجات "السترات الصفراء" في شارع الشانزليزيه في باريس، فستواجه سؤالا متكررا من قبل عدد من المحتجين: لصالح أية وسيلة إعلامية تعمل؟

محمد البقالي نشرت في: 25 ديسمبر, 2018
من الرباط إلى كابل.. قصة مراسل

لأسباب قد يطول شرح تفاصيلها، رفضت السلطات المغربية منحي رخصة العمل كمراسل لقناة الجزيرة في المغرب.. واقع جعلني لما يقارب السنتين مراسلا صحفيا مع وقف التنفيذ، قضيت معظم هذا الوقت في غرفة الأخبار بالدوحة على أمل أن يتغير مزاج صاحب القرار، لكن تلك الآمال تحولت تدريجيا إلى أوهام.

يونس آيت ياسين نشرت في: 2 ديسمبر, 2018